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당신은 사람 보는 눈이 필요하군요

: 나쁜 관계에서 나를 지키는 방탄 심리학

정가
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품목정보

품목정보
발행일 2018년 09월 10일
쪽수, 무게, 크기 316쪽 | 454g | 135*205*30mm
ISBN13 9788960516588
ISBN10 8960516589

중고도서 소개

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책소개 책소개 보이기/감추기

목차 목차 보이기/감추기

여는 글 아마도 생각이 너무 많을 여러분에게 5
본격적으로 시작하기 전에 11

1부 그는 당신의 인생을 망치러 왔다
1장 가면을 쓰고 끄나풀을 던지는 사람 32
틀에 박힌 듯 똑같은 프로필 32 / 두 얼굴의 심리 조종자 41 / 끄나풀 네 가닥이면 충분하다 46
2장 세 개의 문과 세 개의 열쇠를 기억하라 71
심리 조종의 세 열쇠 71 / 3막짜리 드라마 85
3장 심리 조종자, 그들은 누구인가 91
코흘리개, 몹쓸 녀석, 악동? 92 / 세 문장으로 요약되는 생각 97 / 정신연령이 모든 것을 좌우한다 103 / 심리적 화석화가 이루어진 이유 107 / 그들도 개과천선할 수 있을까 113 / 심리 조종자를 알아보는 방법들 120 / 비밀인데 말해 주는 거야 133

2부 ‘생각이 많은 사람’은 왜 목표물이 될까
4장 타고난 신경학적 특징 때문에 139
감각 과민증 139 / 갈래를 뻗어 나가는 생각 나무 147 / 기다림을 못 참는 인지적 종결 욕구 149 / 고차원적인 실행 기능의 이상 151
5장 너무나 감정적인 사람들 153
감정의 용도를 이해하는 방법 154 / 감정의 격랑을 다스릴 수 있을 때 159 / 지나친 감정이입을 털어 내면 177
6장 미친 듯이 돌아가는 두뇌의 욕구 181
연결을 필요로 하는 뇌 181 / 복잡함이 즐거운 뇌 186 / 의미를 찾아다니는 뇌 191 / 관계의 파국을 두려워하는 뇌 194
7장 정반대의 두 세계가 만날 때 200
투사가 부르는 심각한 오해 200 / 두 세계, 두 영토, 두 지도 205 / 놀랍게도 찰떡궁합인 두 세계 212

3부 당신이 ‘자꾸’만 빠지는 함정의 실체
8장 피해자 역할에서 공모자 역할로 227
메시지와 메신저 228 / 변호사 역할 232 / 고약한 천사병 233 / 추잡한 것을 미화하는 습관 236 /공모자 역할이 초래하는 나쁜 결과 239
9장 현실을 외면하기 위해 일으킨 고의적 기억상실 248
긍정적 비통합 이론 250 / 의식 자각의 단계 밟아 나가기 252 / 신격화된 부모가 숨겨 둔 명령 255 / 보호자이자 가해자인 사람들 258 / 회복탄력성이 높은 정신적 과잉 활동인 261
10장 절대로 하면 안 되는 생각들 264
나는 그 사람을 구원할 수 있어 265 / 주는 것만큼 받지 않아도 괜찮아 266 / 그땐 그럴 수밖에 없었으니까 269 / 얼굴을 보고 결판을 내야겠어 270 / 이제 싸우는 것도 지친다 271 / 기다리면 그 사람은 달라질 거야 271 / 내가 그렇게 행동하지 않았더라면 273 / 솔직하게 말하면 알아줄 거야 274 / 내 팔자가 그럼 그렇지 뭐 277

4부 지금 당신에게 필요한 건 ‘선 긋기’
11장 선을 다시 그어야 당신의 주장을 펼 수 있다 281
‘나’라는 사람 새롭게 바라보기 283 / 마음의 소리에 귀 기울이기 286 / 절대로 안 되는 것과 불가침권 정하기 287 / 예의 없고 일관성 없게 구는 법 배우기 291 / 내가 책임져야 하는 건 나 자신 297
12장 ‘사람 보는 눈’을 키우는 데 효과적인 기술들 299
심리 조종자 앞에선 왜 거절이 힘들까 301 / 단순하지만 탁월한 자기주장의 도구 305 / 마법을 일으키는 말 308

닫는 글 당신이 그들을 알아볼 수 있다면 314

저자 소개 (2명)

책 속으로 책속으로 보이기/감추기

심리 조종 피해자 코칭을 오랫동안 해 오다 보니 내게 상담을 받은 사람을 몇 년 후에 다시 만날 기회도 많았다. 과거에 그들은 내게 상담을 받으면서 파멸적인 지배 관계에서 벗어났다. 하지만 그 후 동일한 관계 도식에 말려드는 바람에 다시 상담의 필요성을 느끼고 찾아온 것이다. 이들에게는 따끔한 추가 접종이 필요하다. 이런 사례를 마주칠 때마다 나는 심리 조종자들이 엄연히 존재한다는 사실을 생각이 너무 많은 사람들이 얼마나 빨리 잊어버리는지 관찰하면서 충격을 받는다. 활기차고 정 많고 자신감 넘치는 이들은 금세 본인의 인도주의 성향으로 돌아가 또다시 관계의 백지수표를 남발한다. 못된 놈들이 존재한다는 불쾌한 현실을 인정하지 못하면서 정신적 과잉 활동인이 다음번에 만날 포식자의 이상적 먹잇감이 되지 않을 도리가 있나?- 14쪽 [본격적으로 시작하기 전에]

심리 조종자는 전체 인구의 2~4퍼센트 정도라고 생각한다. 이 수치가 얼마나 정확한지 검증하기란 매우 어렵지만 나는 이 주제로 기업 대표들을 위한 세미나를 진행할 때마다 확인해 보곤 한다. 그들은 직원이 100명 있으면 그중 두세 명은 내가 말하는 심리 조종자 프로필에 들어맞는 것 같다고 말한다. 100명 가운데 두세 명, 전체 인구의 4퍼센트. 적다면 적고 많다면 많은 숫자다. 통계적으로, 우리가 이름을 알고 지내는 사람의 수는 평균 300명이라고 한다. 그렇다면 우리 주위에도 평균 잡아 심리 조종자 6명에서 12명이 어슬렁거린다는 이야기다. 어떤가, 그 정도면 ‘까다로운’ 사람이 꽤 많은 셈 아닐까. 그들이 지닌 파괴력은 어마어마하다. 심리 조종자 한 사람이 한꺼번에 50여 명을 괴롭힐 수 있다고 하니까!-39~40쪽 [틀에 박힌 듯 똑같은 프로필]

심리 조종자는 여러분과 만난 지 얼마 안 되어 자신이 큰 불행을 겪었거나, 운이 지독히 나쁘거나, 박해를 받은 적 있는 사람처럼 보이려 애쓸 것이다. 그 사람의 목표는 당신의 마음을 자극해 연민을 불러일으키는 것이다. 곰곰이 생각해 보면 학교 운동장에서 잘만 까불던 아이는 담임선생님이 등장하는 순간 훌쩍대면서 불쌍한 표정을 짓곤 했다. 중학교에서는 심보가 고약하고 남들을 괴롭히기 좋아하는 학생을 ‘힘든 일이 많아서 불안하고’ 딱한 아이라고 감싸던 교사들이 얼마나 많았던가. 심리 조종자가 당신의 동정심을 불러일으켰다면 당신은 함정에 빠진 거다. 이제 그에게 상처가 될 법한 말은 감히 꺼내지도 못할 것이요, 그의 뜻을 거스르는 말조차 못해서 당신의 상식이나 자기 존중마저 양보하게 될 테니까.-57~58쪽 [끄나풀 네 가닥이면 충분하다]

생각이 너무 많은 사람들은 곧잘 금전 문제로 골머리를 앓는다. 그들은 자기 이익에 연연하는 삶을 정말로 원치 않거니와, 자기들은 돈에 관심이 없다고 자기 입으로 말하곤 한다. 그들은 십 원 한 장까지 따지는 태도가 그리 고상하지 않다고 생각한다. 상대가 좀 인색하다는 생각이 들어도 자기가 모범을 보여야 한다는 생각에 선뜻 자기 지갑을 연다. 자기밖에 모르는 모리배가 너그러운 인심을 악용할 수 있으므로 이런 태도는 정말로 문제가 된다. 바보같이 주머니를 탈탈 털리는 게 뭐가 고상한가. 내 말이 신경에 거슬리겠지만 나는 여러분을 도발해서라도 정신을 차리게 하고 싶다. 여러분이 표방하는 무사무욕은 여러분이 늘 느끼는 불안과 무방비 사태에 상당 부분 일조한다. 게다가 심리 조종자들의 조직적인 노략질에도 일조한다. 날 벗겨 드시오, 하는데 그들이 사양할 것 같은가!-125~126쪽 [심리 조종자를 알아보는 방법들]

미성숙한 심리 조종자가 얼마나 파렴치하고 양심이 없는지 그도 좀 알면 좋으련만! 심리 조종자는 자기 행동이 불러올 결과에 아랑곳하지 않으며 자기는 뭔 짓을 해도 벌을 받지 않는 것처럼 생각한다. 어리석으면서도 약삭빠르다. 순진한 사람들을 쉽사리 등쳐 먹을 수만 있다면 위선과 거짓도 제법 쓸 만한 무기다. 유아적인 전능 환상에 빠져 있을 때에는 바보들이 자기 말을 곧이곧대로 믿는 모습보다 재미난 게 없다! 아이처럼 자기가 말만 하면 뭐든 다 되는 줄 아는 사람은 행동보다 말이 앞선다. 여기저기서 자기가 대단한 일을 한 사람, 배포가 큰 사람처럼 떠벌리고 다니지만 실은 손가락 하나 까딱하지 않는다. “내가 ○○를 하려면 할 수 있었는데 말이야”까지만 말해도 허다한 이들이 반쯤 넘어오니까. 말의 마법에 빠진 사람은 결코 지키지 않을 온갖 약속을 남발한다. 어쨌든 모두들 안다. 약속은 말한 사람이 아니라 듣는 사람이 지키는 거다! 약속을 믿은 사람들은 고소하게 됐다! 심리 조종자는 의무에 매여야 한다는 생각 자체가 없다. 그는 문서화된 의무, 법적 의무조차 무시하려면 무시할 수 있다. 정신적 과잉 활동인처럼 책임감이 유독 투철한 사람으로서는 상상도 못 할 사고방식이다. -220~221쪽 [놀랍게도 찰떡궁합인 두 세계]

심리 조종자는 자기 가면 뒤의 얼굴을 들여다보는 행위를 범죄로 간주한다. 절대로 그의 이미지에 흠집을 내어서는 안 된다! 그런 짓을 했다가는 파멸에 이를 수도 있다. 그건 아주 무서운 일이고, 여러분은 무의식적으로 그 점을 잘 안다. 해로운 부모의 첫째 조건은 자식에게 자기를 신격화하는 것이다. 이 부모는 자기에 대해 나쁜 말을 일절 못 하게 하고 자기 결점을 생각조차 못 하게 막는다. 게다가 나는 이 특성이 부모가 자녀를 심리 조종하는지 그렇지 않은지 판별할 수 있게 하는 중요한 지표라고 본다.
어떤 아이는 최면에 걸린 듯 최상급 형용사를 잔뜩 써 가면서 자기 부모를 찬양한다. “우리 엄마는 세상에서 제일 좋은 엄마예요. 우리를 위해 희생하면서 살아왔어요.” 아이는 자기가 좋아서 장밋빛 색안경을 쓴 채로 이상화된 세상에 머물기로 한 것이 아니라 그럴 수밖에 없었다. 겉으로 드러나지 않은 명령에까지 무의식적으로 복종할 정도라면 최악이다.-255~256쪽 [신격화된 부모가 숨겨 둔 명령]

심리 조종 피해자들에게는 비밀 정원, 자기만의 은밀한 공간이 없다. 그들은 어떤 질문을 받든지 솔직하게 곧이곧대로 대답한다. 이처럼 투명한 태도는 심리 조종자에게 악용당하기 딱 좋다. 심리 조종자는 상대를 지배하고 생각까지 통제하려 하는 반면, 자기에 대해서는 숨기는 것이 많고 아무것도 솔직하게 전해 주지 않는다. ‘넌 뭐든지 다 말해야 하지만 나한테는 아무것도 묻지 마’가 그의 속셈이다. 한마디로 그 사람은 당신에게 절대적인 투명성과 신뢰를 요구한다. 이 규칙을 어기는 것은 대역죄에 해당한다.
심리 조종자의 태도는 죄수를 다루는 간수의 태도와 흡사하다. 그는 줄기차게 심문하고, 염탐하고, 감시하고, 엿듣고, 남의 우편물을 읽고, 가방을 뒤지고, 남의 휴대전화와 컴퓨터를 몰래 들여다본다. 당신이 해명을 요구하거나 그 사람에게 뭔가를 숨겼다가는 혼자 보기 아까운 피해망상 발작이 한바탕 벌어질 것이다. -274쪽 [솔직하게 말하면 알아줄 거야]
--- 본문 중에서

출판사 리뷰 출판사 리뷰 보이기/감추기

20만 부 베스트셀러 《나는 생각이 너무 많아》 크리스텔 프티콜랭 ‘심리 처방’의 결정판
“이 책을 읽고 나면 100미터 밖에서도 심리 조종자를 알아볼 수 있다!”

나는 ‘생각이 많아서’ 행동이 느린데 그 사람은 ‘탁월한 결정력’을 가졌다. 나는 낯선 사람을 상대하는 게 어려운데, 그 사람은 누구와도 쉽게 친해진다. “넌 너무 예민해, 넌 유별나”라는 소리를 들어왔던 내게 “네 생각이 맞아, 나도 똑같은 생각이야”라고 말해준다. 마음속으로 이런 생각이 든다. ‘그 사람과 나는 천생연분, 소울메이트가 아닐까?’
하지만 24년간 ‘심리 조종’에 대해 연구한 프랑스의 심리치료사이자 베스트셀러 작가인 크리스텔 프티콜랭은 말한다.
“당신은 사람 보는 눈이 좀 필요하군요? 그 사람은 두 얼굴을 가진 심리 조종자랍니다”
‘생각이 많은 사람’을 새롭게 분석해 독자들에게 큰 공감을 얻었던 《나는 생각이 너무 많아》의 저자 크리스텔 프티콜랭이 이번에는 생각이 많은 사람이 심리 조종자에게 ‘자꾸만’ 걸려드는 심리적 메커니즘을 밝히러 돌아왔다. 전작에서 생각이 많은 사람과 심리 조종자 각각에 대해서 이야기를 했던 프티콜랭은 이후 심리 조종자에게 반복적으로 걸려드는 사람들을 상담하다가 이 둘 사이에는 ‘긴밀한 연결고리, 기묘한 궁합’이 있다는 사실을 알아냈다.

내게 상담을 받은 사람 가운데 적지 않은 수가 지배 관계에서 빠져나와 두 다리 뻗고 살 수 있게 되자마자 기억상실에 걸린 듯 새로운 지배 관계에 발을 담근다……. 자기가 어떤 사람을 만나 욕봤는지 까맣게 잊고 또 다른 심리 조종자를 인간적이고 선의 넘치는 사람으로 착각하고 다가간다. 외부자의 시선으로 보면 자기가 들어갈 불구덩이를 제 손으로 열심히 파는 것처럼 보일 정도다. (…) 사실과 행동만 따져 봐도 명백한 상황을 왜 못 볼까? 너무 남을 쉽게 믿어서? 너무 관대해서? 아니면 사랑받고 싶고 쓸모 있는 존재가 되고 싶은 욕망이 너무 커서? -본문 21쪽

저자는 그간의 연구 결과와 상담 사례들을 토대로 심리 조종자들의 행동과 활발하게 돌아가는 두뇌 기능 사이에서 발견한 상호 보완성에 대해 이야기한다. 역설적이게도 머리가 빨리 돌아가는 사람일수록 심리 조종에 빠지기 쉽다. 똑똑한 사람은 다른 사람을 이해하고 싶어 하고, 상대의 관점을 헤아리려 한다. 모든 오해도 대화를 통해 풀 수 있고, 자신의 선의를 가지고 사람을 대하기에 타인도 그럴 거라 믿는다. 그러나 심리 조종자는 거짓말을 하고, 현실을 부인하고, 일부러 갈등을 조장한다. 애초에 악의로 똘똘 뭉친 사람과는 대화로 해결을 볼 수가 없는 것이다.

인생이 ‘이유 없이’ 꼬이고 있다면 주위에 이런 사람이 있는지 찾아보라!
-심리 조종자 진단 체크리스트

□ “내가 도와줄게.”
늘 당신의 바람을 이뤄 줄 것처럼 말하지만, 실제로 해준 것은 하나도 없다.
□ “나도 같은 생각이야.”
맞장구를 쳐 놓고, 나중에 가선 “그런 말 한 적 없는데?” 발뺌한다.
□ “걔만 아니었어도.” “그 자식 때문에 망한 거야.”
입만 열면 신세 한탄, 남 탓을 한다.
□ “척척박사 납셨네요?”
농담이랍시고 당신에게 비난과 조롱을 서슴지 않는다.
□ “똑똑한 사람은 다 할 줄 안다던데?”
기대에 못 미치는 결과물을 가져왔을 때, 이런 말로 당신의 좌절감을 부채질한다.
□ “실은 집에 일이 좀 생겼어.” “회사에서 상사가 날 괴롭히고 있어.”
문제점을 지적하려는 순간, 세상에서 가장 불쌍한 척, 피해자인 척한다.
□ “네가 나한테 소홀했기 때문에 내가 바람을 피운 거야.”
명백한 잘못을 들춰내면, 당신에게 책임을 전가한다.
□ “난 네가 필요해.”
무리한 부탁을 거절하려는 순간, 이 말을 던져 당신을 꼼짝 못 하게 만든다.

‘생각이 많은 사람’이 나쁜 관계에 쉽게 빠져드는 이유?
-놀랍게도 찰떡궁합인 두 인간 유형

생각이 많은 사람의 대표적인 특징은 보통 사람들에 비해서 감각 체계가 더 섬세하고 예민하게 발달했다는 것이다. 다른 사람보다 소리, 냄새에 민감하고 남들은 잘 입은 스웨터도 따가워서 못 입는다. 이들의 과민한 뇌는 모든 감각 정보를 쉴 새 없이 동시에 처리한다. 음식점에서 옆자리 대화를 굳이 엿듣지 않아도 듣게 되는 건 바로 이 타고난 감각 때문이다. 그런데 심리 조종자들은 요란하고, 냄새를 풍기고, 부수고, 망가뜨리고, 더럽힌다. 간단히 말해, 그들은 생각이 많은 사람의 ‘감각 공간’을 장악해버린다. 하지만 평생 “넌 너무 예민해” “유난 떤다”는 말을 밥 먹듯이 들어온 생각이 많은 사람, 즉 정신적 과잉 활동인은 자기에게 문제가 있다는 생각에 익숙하고, 그래서 심리 조종자에게 그만해달라는 말을 하지 못한다.

과민한 감각을 타고난 사람은 예민할 수밖에 없다. 분위기, 어조, 발음, 조롱, 냉소, 암시 등에 민감하다. 그게 매일같이 당신이 감당해야 할 몫이다. 심리 조종자는 피해자의 지나친 감수성을 가지고 논다. 당신을 동요시키기란 너무나 쉽다. 당신이 어쩔 줄 몰라 하는 모습이 재미있어 죽겠다! 투우장에 있는 황소처럼, 당신은 심리 조종자가 흔드는 빨간 천에 감정적으로 돌진한다! -본문 144쪽

생각이 많은 사람의 두 번째 특징은 끊임없이 떠오르는 관념들을 연결하고, 그것을 일관성 있게 묶어내려 매순간 애쓴다는 것이다. 이때 나타나는 창의성과 독창성이 정신적 과잉 활동인의 매력이다. 그러나 심리 조종자는 정신세계를 뒤죽박죽 휘젓는 것을 재미로 여긴다. 불분명하고, 모순적인 거짓 정보를 가득 채워서 생각이 많은 사람이 혼란에 빠지는 걸 보며 즐거워한다. 세 번째 특징은 ‘인지적 종결욕구’다. 생각이 많은 사람은 미완 상태, 대기 상태를 못 참는다. 즉 뭔가를 하나 끝냈다고 생각했는데 처음부터 다시 해야 하는 상황을 극도로 혐오한다. 그런데 심리조종자는 어떻게 해석해야 할지 모를 애매한 말을 내뱉고, 기다림을 질색하는 줄 알면서 늘 기다리게 만든다. 심리 조종자들은 생각이 많은 사람의 특징을 정확히 알고, 그것을 적절히 이용할 줄 안다. 생각이 많은 사람을 찾아내서 자신의 잇속을 채우는 게 심리 조종자의 특기다. 기묘한 궁합, 놀라운 상호 보완성은 이렇게 완성된다.

멘탈 스틸러, 에너지 뱀파이어, 소시오패스, 나르시시스트 변태, 심리 조종자
지능만 다를 뿐, 모두 같은 사람들

그렇다면 ‘심리 조종자’란 누구일까? 대체 어떤 사람이기에 남들을 이용해먹을 궁리를 하는 것일까? 프티콜랭은 심리 조종자들을 일컬어 ‘코흘리개, 몹쓸 녀석, 악동’이라는 표현을 쓴다. 저자는 지능이 높은 사람이 악랄하고 계산적이라는 기존의 주장과 완전히 입장을 달리한다. 물론 심리 조종자에게는 나르시시즘, 피해망상, 증오심, 음흉한 속셈, 악의가 상당하지만, 이들은 어린애의 지능과 단순함을 가졌다. 그런데 이들이 어떻게 똑똑한 정신적 과잉 활동인을 이용할 수 있는 걸까? 심리 조종자들이 마음대로 설치고 다니는 건, 바로 우리가 그들을 ‘잘 모르고’ 그렇기에 ‘내버려둬서’다.

나는 심리 조종자가 어른의 외모, 성인으로서의 책임, 어른의 삶, 어엿한 성인 면허를 지녔지만 (안타깝게도) 정신 발달 단계에서 아직 다 자라지 못한 어느 시점에 고착되었고 영영 그 상태로 굳어진 인간이라고 본다. 여러분은 겉모습에 현혹되어 어른을 상대한다고 생각하지만 속에는 (한두 살 정도의 차이는 있겠지만) 일고여덟 살짜리 어린애, 그것도 어리석고 못되고 고집 세고 버릇없는 아이가 들어앉았다.-본문 93쪽

심리 조종자는 유년기에 감당하기 어려운 상황을 겪고서 자기 생존을 위해 생각을 차단한 사람들이다. 너무 고통스러운 나머지 자의식, 슬픔, 감정이입, 삶의 기쁨도 느끼지 못한다. 쓰라린 경험으로 ‘심술’은 힘이 센 것, ‘친절’은 약해빠진 거라고 배웠다. 왜 어린 시절 운동장이나 화장실 구석에서 어리고 똑똑하고 약하고 친구가 별로 없는 아이를 괴롭히던 꼬마가 반마다 한 명씩 있지 않았는가. 바로 그 꼬마가 심리 조종자다. 자라서 어른 행세를 하고 살지만 그들의 정신머리나 행동거지는 변하지 않았다. 우리가 흔히 악랄한 방법으로 타인을 갉아먹는 이를 일컫는 ‘멘탈 스틸러, 에너지 뱀파이어, 소시오패스, 나르시시스트 변태’도 심리 조종자의 다른 이름이다. 차이점이라고는 ‘정신연령’뿐인데 정신적 성장이 몇 살에서 멈췄느냐에 따라서 이들을 구분할 수 있다. 심리 조종자의 경우 정신연령이 높아봤자 열두 살이 최대치다. 어린아이는 만 12세가 지나면 결정적 고비를 넘기고 성장을 완수할 수 있는데, 심리 조종자들은 그 벽을 넘지 못한 것이다.

심리 조종자는 세 개의 열쇠를 들고
당신의 인생을 망치러 온다

심리 조종의 메커니즘은 ‘의심, 두려움, 죄의식’이라는 세 개의 열쇠로 압축할 수 있다. 이 세 개의 열쇠로 생각이 많은 사람의 빗장을 풀고 나면, 그다음은 식은 죽 먹기다. 심리 조종자는 생각이 많은 사람에게 ‘의심’의 씨부터 심는다. 정신적 과잉 활동인은 원래 함부로 확신하지 않는 사람이기에 ‘깜짝 놀라는 표정’ “그런 소리 들은 적 없어”라는 ‘현실 부정’ “네가 틀렸어”라는 ‘반대 주장’ 이 3종 세트를 흩뿌린 뒤 펄쩍 뛰고 잡아떼기만 해도 게임 끝이다. 의심으로 상대가 확신하는 것들을 차츰 뒤흔들어서 약하게 만드는 게 그들의 수법이다. 두 번째 열쇠인 ‘두려움’을 일으키는 건 더 쉽다. 생각이 많은 사람은 비이성적으로 보일 만큼 두려움이 많다. 상처를 줄까 봐, 불쾌하게 할까 봐, 갈등을 일으킬까 봐, 관계가 소원해질까 봐, 거절당할까 봐, 이해받지 못할까 봐, 심지어는 놀림이나 비난당할까 봐 늘 두려워한다.

생각이 너무 많은 사람들은 상상력이 차고 넘친다. 내가 여러분은 영화 제작에 소질이 있다고, 특히 아무 소재로도 재난영화를 만들 수 있을 거라고 말해 봐야 요긴한 정보는 되지 못할 것이다. 얼룩말 인터넷카페에 정신적 과잉 활동인만 이해할 수 있는 유머가 한동안 나돈 적이 있다. “통화를 하다가 상대가 아무 말도 안 하면 차라리 그 사람이 죽었다고 생각하고 싶어져요. 차라리 그게 안심이 돼요.” 이런 특성에 기대어 당신의 두려움을 자극하고 당신이 알아서 최악의 시나리오를 쓰게끔 내버려 두면 게임 끝이다. -본문 78쪽

마지막 열쇠는 ‘죄의식’을 조장하는 것이다. 심리 조종자들은 매사에 책임이라고는 모른다. 뭔 일이 터지든 늘 남들이 잘못한 것이다. 그런데 생각이 많은 사람은 자신과 관계없는 일에도 자기한테 책임이 있는 것처럼 느낀다. 이 세 개의 열쇠는 자기 강화적인 순환 구조를 이룬다. 첫 번째 열쇠에 발동이 걸리면 두 번째 열쇠를 불러오고, 두 번째 열쇠는 세 번째 열쇠를 끌고 나오며, 세 번째 열쇠는 다시 첫 번째 열쇠와 연결되는 식이다. 이런 기제 때문에 한번 심리적 함정에 빠지면 쳇바퀴 돌리는 햄스터처럼 그 안에서만 뱅뱅 돌게 된다. 이런 심리 조종자가 친구나 상사면 그나마 다행이지만, 남편이나 아내 혹은 가족의 일원이라면 인맥이 사라지고, 일상이 파괴되며, 심지어 금전적인 손해까지 입음으로써 인생이 망가지게 된다.

‘사람 보는 눈’을 키우고 나면,
다시는 똑같은 함정에 빠지지 않을 수 있다!

그렇다면 생각이 많은 사람은 심리 조종자의 손아귀에서 절대 벗어날 수 없는 것일까? 둘 사이의 놀라운 상호 보완성으로 말미암은 필연적인 귀결인 걸까? 프티콜랭은 심리 조종자들은 절대 변하지 않으니 생각이 많은 사람 쪽이 ‘사람 보는 눈’을 키우고, 변화해야 한다고 조언한다. 그렇게 할 때 심리 조종자가 함정을 파면서 다가오는 모습이 100미터 밖에서부터 보일 거라고 확신한다. 뼈아픈 사실이지만, 생각이 많은 사람의 특성은 그들을 심리 조종의 피해자로 만들기도 동시에 심리 조종자를 돕는 ‘공모자’로 만들기도 한다. 심리 조종자들의 행동에 대해서 그럴 만한 사정이 있을 거라는 ‘측은지심’을 발휘하여 ‘변호사 역할’을 자처할 때, 그들을 용서해줘야 한다는 ‘고약한 천사병’에 걸릴 때, 그들의 무능을 감춰주고, 못하는 것을 대신해줄 때 생각이 많은 사람은 ‘공모자’가 된다.

악당을 도와주고 그에게 수단, 핑계, 알리바이, 보호를 제공하는 사람이 있다면, ‘공모자’ 소리를 들어 마땅하다. 자, 이것이 여러분의 친절, 악의를 인정하지 않으려는 고집, 화합하며 살고 싶은 욕구, 누구나 알고 보면 좋은 면이 있다는 신념, 남에게 도움이 되고 쓸모 있는 사람이 되고 싶다는 바람, 결국은 사랑으로 상대를 변화시킬 수 있다는 확신이 어우러져 빚어낸 결과다. ‘가엾은 심리 조종자’들은 사랑이 부족해서 그렇게 못된 사람들이 되었으니 사랑을 충분히 받기만 한다면……. 결과적으로는 여러분이 그들의 대의를 지켜 주고 그들의 파괴력을 증폭시키는 역할을 한다.-본문 239~240쪽

프티콜랭은 심리 조종자의 함정에 빠지지 않으려면 첫째, ‘마음의 소리’에 귀 기울여야 한다고 말한다. 즉 ‘생각’이 아니라 ‘직감’을 믿어야 한다는 뜻이다. 둘째, 무슨 일이 있어도 넘어와선 안 되는 불가침권을 정해야 한다. 셋째, 예의 없고 일관성 없게 구는 법을 배워야 한다. 생각이 많은 사람이 가장 어려워하는 일이 바로 이거다. 평생 예의 바르고, 앞뒤가 같은 것을 삶의 원칙으로 삼아온 사람에게 이런 충고는 형벌이나 다름없다. 하지만 안하무인인 인간에게 상식과 예의가 통할 리 만무하니, 그런 인간에겐 똑같이 해줘야 한다.
저자가 제시하는 방법들은 때론 통쾌하지만, 때론 ‘뼈를 때리는 듯한’ 느낌이 들 정도로 아프다. 이 정도까지 할 필요가 있을까? 싶을 정도로 디테일하다. 하지만 심리 조종자들이 끼치는 피해란 정신적, 신체적, 금전적인 부분까지 그 범위와 규모가 막대하다. 그 점을 고려할 때 생각이 많은 사람이 해야 하는 노력 정도는 우스울 정도다. 게다가 ‘사람 보는 눈’까지 키울 수 있으니 일석이조가 아닐까.
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