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낙타는 왜 사막으로 갔을까

: 살아남은 동물들의 비밀

최형선 | 부키 | 2011년 03월 25일   저자/출판사 더보기/감추기
리뷰 총점9.1 리뷰 15건 | 판매지수 1,566
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더뮤지컬 미니 에디션 1월호
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품목정보

품목정보
출간일 2011년 03월 25일
쪽수, 무게, 크기 256쪽 | 140*205*20mm
ISBN13 9788960511613
ISBN10 8960511617

책소개 책소개 보이기/감추기

지구 생태계 대표 동물들의 아름다운 진화 이야기

치타 얼굴에는 왜 까만 줄이 있을까? 고래는 왜 바다로 들어갔을까? 치타, 캥거루, 코끼리, 박쥐, 고래 등 친숙한 동물들에게는 우리가 미처 알지 못한 비밀이 숨어 있다! 사막, 바다, 초원 등지에서 늘 평화롭게 지내는 듯 보이는 동물들. 하지만 이들은 수천만 년 전부터 극한의 어려움과 생존 경쟁 속에서 진화에 진화를 거듭해 가까스로 살아남은 것이다. 이 책은 여덟 종의 지구 생태계 대표 동물들이 어떻게 다양한 환경 속에서 자신만의 생존 방식을 찾아냈고 나아가 공존의 기쁨을 함께 누리게 되었는지 보여준다.

목차 목차 보이기/감추기

여는 글_ 가까스로 살아남은 것들의 아름다움

1 치타 얼굴에는 왜 까만 줄이 있을까
잔꾀를 부리지 못하는 치타 / 자신을 올바로 파악한 치타 / 치타는 외로움을 잊고 달린다 / 치타에게 가장 위협적인 존재

2 줄기러기는 에베레스트를 넘는다
고향길이 아무리 험하다 해도 / 낮은 고도로 우회하지 않는다 / 에베레스트를 넘는 가지 비법 / 리더의 지혜가 무리를 살린다 / 극한을 날며 노래를 부른다

3 낙타는 왜 사막으로 갔을까
낙타의 엉뚱한 생존 전략 / 사막의 열기를 피하지 않는다 / 달릴 줄 알지만 달리지 않는다 / 낙타는 그냥 견디는 것이 아니다

4 일본원숭이의 넉넉한 마음
문화를 즐기는 일본원숭이 / 연장자 우선하는 평화로운 무리 / 공동 육아 펼치는 생태 공동체 / 어려운 환경을 함께 이겨 낸다 / 다양성 인정하는 조화로운 삶

5 박쥐는 진정한 '기회주의자'
천만 년을 이어온 박쥐 / 일할 때와 쉴 때를 아는 박쥐 / 종이 넘는 박쥐의 공생 / 헝그리 정신의 대명사, 박쥐 / 박쥐는 훌륭한 바나나 농사꾼

6 캥거루, 험한 세상의 엄마 노릇
캥거루 삼형제의 주머니 동거 / 캥거루 어미의 지극정성 모성애 / 과잉보호는 경쟁력을 앗아간다

7 코끼리는 생태계의 건축가
초대형 동물은 어디로 갔을까 / 코끼리의 사뿐한 발걸음 / 생태계 돕는 코끼리의 사생활 / 지혜로운 암컷들의 무리 / 코끼리 생명에 중요한 이빨

8 고래는 왜 바다로 들어갔을까
고래는 발굽 동물이었다 / 고래의 진화는 장엄한 드라마 / 고래는 모두 돌고래처럼 똑똑할까

용어 설명

저자 소개 (1명)

만든이 코멘트 만든이 코멘트 보이기/감추기

안녕하세요. 이책의 저자 입니다.
2011-04-15
고래는 왜 바다로 들어갔을까 중에서---바다 생활을 하는 고래가 육상 생활을 하는 고래보다 생존 확률이 높아지면서 더 많은 유전자를 퍼뜨렸다. 따라서 이런 유전자를 가진 자손이 늘어났다. 육상에 적응하지 못한 것이 사라지면서, 새로운 서식지에 적응하며 키운 특성이 차츰 고래를 지배하게 된 것이다. 고래의 서식지 변화는 이렇게 시작되었다.
따지고 보면, 생물이 의지를 갖고 자신의 외형이나 행동을 바꾸어 자손에게 물려주는 진화를 일으킬 수는 없다. 왜냐하면 진화란 생물의 유전자 풀에서 대립유전자의 상대 빈도의 변화가 일어나고, 환경에 적응한 것이 생존해 자손을 남기는 자연선택 과정을 거치며, 오랜 세월에 걸쳐 일어나기 때문이다. 그럼에도 고래에게 일어난 남다른 진화 과정은 목표에 일관되게 다가선 인내와 끈기의 드라마다.
고래는 신생대의 여러 포유동물 중에서도 유달리 제한된 서식지에 길들여지는 데 만족하지 않았고, 넓고 열린 공간을 향해 변화했다. 고래는 현재 지구에서 가장 큰 몸집을 지닌 동물로 극지방에서 적도의 바다까지 휘젓고 다니면서 자유를 만끽하고 있다. ---
생물이 환경에 적응하면서 선택한 생활방식이 진화로 이끌어지는 예를 우리 주변에서 찾아볼 수 있습니다. 사람의 어금니만 살펴보더라도 한쪽에 세 개에서 두 개로 진화되는 중 입니다. 사람의 어금니는 세 개중 한 개가 사랑니인데 아예 어금니가 한쪽에 두 개씩인 경우가 많습니다. 이런 현상은 우연한 유전자 돌연변이로 해석하기도 힘듭니다. 스스로 환경에 적응한 삶의 형태가 진화를 이끈 원인일 수 있습니다.

책 속으로 책속으로 보이기/감추기

생태계는 다양한 생존 노력이 모여 공존의 기쁨을 알려 주는 곳이다. 생명들은 상조 작용synergism을 하면서 서로 힘이 되고, 제 삶과 죽음이 남을 키우는 에너지가 되면서 선순환한다. 보답을 따지지 않고, 도움을 강요하지 않지만, 결국 긍정이 긍정을 낳는 시스템이다. 생물들은 남과 다름을 알아내고, 나와 다른 남을 인정하고, 저마다 길을 찾아 함께 살아가면서, 다양하고 풍요로운 방향으로 발전해 나간다. 이들이 보여주는 협력은 직접적인 피드백이 아니라 열심히 살면서 누군가를 돕게 되고, 누군가는 또 다른 누군가를 돕게 되는 순환적 협력이다. --- p.6

치타의 몸은 포식 동물치고는 약점이 적지 않다. 먹이를 발톱으로 채고 이빨로 물어뜯어야 하는 고양잇과 동물이지만, 몸집에 비해 얼굴이 작고 이빨 크기도 작다. 이것이 치타의 커다란 약점이다. 어찌 보면 일종의 장애를 가진 육식동물인 셈이다. 턱이 약하고 강한 이빨이 없는 치타로서는 싸우는 데 한계가 있다. 이빨로 공격해도 상대에게 별로 치명타를 주지 못하기 때문에 치타는 다른 고양잇과 동물보다 덜 사납다. 이렇게 치타는 약점이 많지만 허장성세로 자신을 그럴 듯하게 꾸미는 일에는 관심이 없다. 경쟁에서 뒤질 게 빤한 약점을 땜질하느라 시간과 에너지를 헛되이 쓰지도 않는다. 치타가 관심을 쏟은 것은 자신이 남과 무엇이 다른지 파악하고, 그 다른 부분을 대폭 강화하는 일이었다. 치타에게 필요한 것은 자신이 사는 곳, 함께 사는 동물과 경쟁자들, 자신의 위상과 한계점, 그리고 강점 등에 대한 깨달음과 정확한 판단이었다. 그러다 보니 독특한 달리기 법을 터득했고, 그것이 곧 생존 전략이 되었다. --- p.12

어린 기러기는 알에서 깬 지 몇 달 만에 부모와 함께 이주한다. 줄기러기 새끼는 한 해 내내 어미 아비와 더불어 지낸다. 어리지만 하늘 높이 치솟아 매서운 바람 속에서 먼 거리를 날아야 한다. 혼자서는 엄두를 낼 수 없을 만큼 아찔하고 가슴이 울렁거리는 일이다. 그러나 곁에 가족이 있기에 두려움을 떨치고 함께 비행에 나선다. 어린 기러기들은 날아가면서 또래끼리 쉴 새 없이 종알대며 서로 힘을 북돋는다. (…) 무리는 병들거나 다쳤거나 힘이 모자란 기러기를 배려할 줄 안다. 힘이 떨어진 새는 비행 속도를 따라잡지 못하고 처질 때가 있는데, 이때 기러기 무리는 이런 새를 혼자 날게 하지 않는다. 적어도 두 마리의 다른 새가 지친 새 곁에서 함께 난다. 이렇게 보살펴서 지친 새가 기운을 차리면 다시 무리에 섞여 함께 날아간다 --- p.67

목마름과 더위에서 빨리 벗어나고 싶어 도망치듯 다짜고짜 달렸다면 낙타는 사막에서 살아남지 못했을 것이다. 낙타는 달리기 능력이 있지만 달리지 않는다. 느긋하게 여유를 즐길 형편은 아니지만 빨리 달리는 것은 그에게 낭비다. 달리면 열이 난다. 외부의 열도 주체하기 힘든 판에 스스로 열을 만들어 내면 그걸 어떻게 감당하겠나. 낙타는 부글부글 끓는 마음만으로도 몸이 축난다는 것을 아는 동물인 듯하다. 낙타는 헤픈 행동을 삼간다. 사막을 횡단하는 낙타가 총총걸음을 치거나 전속력으로
달리지 않는 것은 에너지와 물을 아끼기 위해서다. 더위 속에서 급격한 체온 증가가 일어나면 에너지 소모가 많아진다. 체온 조절을 위해 땀을 많이 흘리면 탈수 증세가 생길 수 있다. --- p.89

일본원숭이는 평온하게 조직을 유지하면서 종족 번영을 이어 간다. 남다른 조직 운영 비결을 깨우치고 실천한 덕분이다. 계급제도를 유지하되, 각 개체 사이에 적대적인 경쟁 관계 대신에 협력 체제를 구축하는 것이다. 일본원숭이들은 놀이 삼아 동무 삼아 서로 애정을 다지면서 협력을 즐긴다. 그래서 폭력과 공포, 죽음의 어둠을 벗고 '사랑의 공동체 이루기'라는 이상을 구체적으로 실현하고 있다. 일본원숭이 무리는 알파메일, 즉 우두머리 수컷이 지배한다. 그러나 수컷 사이의 힘겨루기에서 이긴 새로운 대장 수컷이 벌이는 유아 살해가 없다. (…) 언뜻 보기에 강력한 우두머리가 살벌하게 조직을 지배하면 그 기세에 눌려 순탄하게 위계질서가 잡힐 것 같지만, 거짓 평화가 숨죽인 채 잠시 펼쳐질 뿐이다. 권불십년이라 부하 수컷들이 힘을 기른 다음 여차하면 싸움 걸 기회를 노리고, 승자는 언젠가 또 바뀐다. --- p.109

코끼리는 우제류나 기제류와는 좀 다른 유형의 발굽을 가진 동물이다. 지방에 쌓인 탄성 섬유가 발가락의 무게를 지탱하고 지방질이 몸무게를 분산시킨다. 따라서 발가락에 가해질 수 있는 엄청난 몸무게의 부담이 덜하다. 발의 구조가 관절과 근육을 보호하는 것이다. 비대한 몸통에다 다리가 기둥처럼 굵다랗지만 사뿐히 걷는 듯 보이는 것은 이 때문이다. 걸을 때마다 쿵쿵거리면 소리도 크게 나고 뼈에 무리가 갈 것이다. 코끼리는 앞발 디딘 곳을 뒷발로 다시 디딜 만큼 조심성이 있고 치밀한 편이다. 또 딱딱한 땅을 골라서 걸을 때가 많지만, 질퍽한 땅에서도 잘 빠지지 않고 발자국을 크게 남기지 않는다. 코끼리는 느긋하게 움직이는 동물이다. 걷는 속도는 평균 시속 6.8킬로미터 정도인데, 빨리 걸으면 10킬로미터쯤 된다. 펄쩍 뛰거나 솟구칠 수는 없지만 달릴 수는 있다. 사냥 위협에 놓이면 시속 40킬로미터로 달아난다.
--- p.210

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동물원에 간다고 동물을 이해할 수 있을까
-생태와 진화로 풀면 동물이 새롭게 보인다


이 책에는 여덟 종의 동물이 등장한다. 치타, 기러기, 낙타, 원숭이, 박쥐, 캥거루, 코끼리, 고래. 모두 익숙한 동물들이다. 우리는 이 동물들에 대해 충분히 안다고 생각한다. 치타는 100미터를 3초에 달린다, 기러기는 철새다, 낙타는 사막에 산다, 원숭이 엉덩이는 빨갛다, 박쥐는 동굴에 거꾸로 매달려 지낸다…. 그런 당신에게 이 책은 묻는다. 낙타는 왜 사막으로 갔을까? 선문답 같다. 낙타는 당연히 사막에 사는 동물이 아니던가.

결론부터 말하면, 낙타가 처음부터 사막에 산 것은 아니다. 화석 자료에 따르면, 4500만 년 전 지구에 나타난 낙타는 수천만 년 동안 북아메리카 대륙에서 번성했다. 그리고 180만 년 전 빙하기에, 알래스카와 시베리아 사이의 베링해협이 베링육교로 연결되자 낙타는 이주를 감행했다. 아시아 서쪽까지, 일부는 아프리카까지. 낙타는 아메리카들소, 아시아에서 넘어온 마스토돈 등 거센 동물들과의 경쟁에서 밀린 것이 분명해 보인다. 사막에 사는 이유도 그래서일까. 아프리카에서 대형 초식동물은 먹이가 풍부한 사바나 초원에서 무리지어 산다. 사막 같은 극한의 환경에서는 낙타 같은 몸집 큰 동물을 찾아보기 어렵다. 하지만 낙타는 먹고 먹히는 초원을 떠나 사막으로 갔다. 그게 낙타의 생존법이었다. 모래사막에 서 있는 낙타의 의연한 모습은, 그리하여 오늘도 시인들의 시심(詩心)을 자극한다.

낙타는 어떻게 사막에서 살 수 있을까. 결코 그냥 견디는 것이 아니다. 익히 알고 있듯이 낙타는 혹 속의 지방을 분해해서 영양분으로 쓸 수 있다. 하지만 이 정도 대비책으로는 사막에서 살 수 없다. 낙타는 우선 다리가 길다. 사막 지표면 쪽 온도는 60∼70도. 낙타 몸통 쪽은 10도 정도 더 낮다. 발바닥에는 지방으로 된 쿠션이 있다. 모래에 빠지지 않는 이유다. 코에는 근육이 있다. 코를 닫으면 모래바람을 막을 수 있다. 귓속 털도 같은 역할을 한다. 울어도 눈물을 흘리지 않는다. 눈물은 코와 연결된 관을 통해 도로 몸으로 들어가 수분 낭비가 없다. 털은 열을 막는다. 털을 깎으면 수분의 50퍼센트가 땀으로 증발된다. 더욱 놀라운 것은 체온과 수분까지 자유자재로 조절할 수 있는 능력이다. 낙타는 체온이 41도가 넘어야 땀을 흘린다. 적혈구는 길쭉한 모양으로 탈수 상태에서도 혈류에 영향을 주지 않는다.

이 책은 이처럼 수천만 년 전부터 진화에 진화를 거듭하여 오늘에 이른 동물들의 발자취를 보여주고, 익숙한 동물들의 아주 작은 부분까지 환경에 맞춰졌다는 것을 꼼꼼히 짚어준다. 치타는 포식 동물이지만 이빨과 얼굴이 너무 작아 속도만으로 승부를 지어야 했고, 줄기러기는 번식을 위해 에베레스트를 일 년에 두 번이나 넘는다. 박쥐는 1천 종류가 넘어서 먹이부터 사는 방식까지 정말 다양하다. 이들의 새로운 모습은 친구의 진심을 알게 된 것 같은 감동으로 다가온다.

회원리뷰 (15건) 리뷰 총점9.1

혜택 및 유의사항?
구매 내용 평점5점   편집/디자인 평점5점 d********1 | 2021.09.23 | 추천0 | 댓글0 리뷰제목
학교 독서선정 도서라 구입하게 되었어요. 이 책에는 여덟 종의 동물이 등장해요. 치타, 기러기, 낙타, 원숭이, 박쥐, 캥거루, 코끼리, 고래. 모두 익숙한 동물들이죠. 우리는 이 동물들에 대해 충분히 안다고 생각해요. 치타는 100미터를 3초에 달린다, 기러기는 철새다, 낙타는 사막에 산다, 원숭이 엉덩이는 빨갛다, 박쥐는 동굴에 거꾸로 매달려 지낸다…. 그런 당신에게 이 책은 묻;
리뷰제목

학교 독서선정 도서라 구입하게 되었어요.

이 책에는 여덟 종의 동물이 등장해요. 치타, 기러기, 낙타, 원숭이, 박쥐, 캥거루, 코끼리, 고래. 모두 익숙한 동물들이죠. 우리는 이 동물들에 대해 충분히 안다고 생각해요. 치타는 100미터를 3초에 달린다, 기러기는 철새다, 낙타는 사막에 산다, 원숭이 엉덩이는 빨갛다, 박쥐는 동굴에 거꾸로 매달려 지낸다…. 그런 당신에게 이 책은 묻고있어요. 낙타는 왜 사막으로 갔을까? 선문답 같아요. 생물의 다양성을 배울 수 있어 정말 좋은 책인것 같아요

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파워문화리뷰 생물은 적응한다 내용 평점4점   편집/디자인 평점5점 스타블로거 : 골드스타 e*a | 2016.09.12 | 추천2 | 댓글2 리뷰제목
살아남았다는 것은 적응했다는 것이다. 아무리 작고 보잘 것 없는 생명체라도 현재의 생명체는 무구한 시간을 거쳐 환경에서 배제되지 않고 지금의 모습으로 남게 된 것이다. 그러니 무시하지 말라.   그렇게 살아남은 여덟 가지 동물을 소개하고 있다. 짧은 시간 동안 모든 것을 걸고 달리기에 집중한 치타, 제트 기류를 이용하기 위해 에베레스트를 넘어 이동하는;
리뷰제목

살아남았다는 것은 적응했다는 것이다. 아무리 작고 보잘 없는 생명체라도 현재의 생명체는 무구한 시간을 거쳐 환경에서 배제되지 않고 지금의 모습으로 남게 것이다. 그러니 무시하지 말라.

 

그렇게 살아남은 여덟 가지 동물을 소개하고 있다.

짧은 시간 동안 모든 것을 걸고 달리기에 집중한 치타,

제트 기류를 이용하기 위해 에베레스트를 넘어 이동하는 줄기러기,

생존의 터전으로 사막을 택한 낙타,

문화를 가진 일본원숭이,

함께 삶을 택하여 수천 년을 이어오고 분화해온 박쥐,

지극한 모성애의 상징 캥거루,

지상에서 초대형 몸집을 지니게 코끼리,

무주공산의 바다로 돌아간 고래.

 

평범하지 않은 생물들이 어떻게 환경에 적응하고, 진화해 왔는지를 밝히고 있는 것이다. 사실 조금은 알고 있으면서도 자세한 것은 모르던 궁금하던 것들이다. 치타가 가젤을 목표로 시간에만 힘을 있다는 것도, 어떤 기러기가 에베레스트를 넘어 이동한다는 것도, 일본 원숭이가 과일을 씻어먹는다는 것도, 박쥐가 그토록 오래되었다는 것도, 유대류가 태반류가 어찌 다른지도, 고래가 하마와, 그리고 유제류( 같은 것들) 유연관계가 가깝다는 것과 바다로 돌아가면서 많은 변화가 있었다는 , 그게 화석으로 남아 있다는 등은 알고 있었지만, 그것들이 구체적으로 어떤 구조적 변화와 생리적 메카니즘, 그리고 생태적 적응을 통한 것인지는 모르고 있었다. 이들 생물들을 선택한 것이 어떤 기준을 가지고 것인지는 밝히고 있지 않지만, 어쩌면 이렇게 익숙한 동물들이면서도 궁금해 만한 것들만 골랐는지 모르겠다.

 

책을 읽는 시간은 어린 시절 학교에서 돌아와서 저녁 먹기 전쯤 방송하던동물의 왕국 떠올리며 생물의 신비, 진화의 위대함을 새삼 깨닫게 하는 시간이었다.

 

* 거슬리는 것은 생물의 적응을 생물의 의식적인 것처럼 풀이하고 있다는 점이다. 그리고 그런 적응에서 어떤 교훈을 끌어내려고 하고 있는데, 사실 생물들이 바다를 생활 터전으로 삼고, 사막을 택하고, 단거리 달리기에 특화되고, 성숙하기 태아 상태의 새끼를 낳고 하는 이유는 그들이 의식적으로 선택해서가 아니다. 어느 시점에서 그런 방향의 변이가 선택되었고, 방향을 돌릴 수가 없었으며, 우연히 그것들이 도태되지 않을 있는 환경이 있었기 때문이다. 그리고 그것은 사람이 은유적으로 교훈을 찾을 수는 있겠지만, 심각하게 겸양이니, ()이니 하는 것을 찾는 것은 과한 일이다. 저자는 이들 생물의 적응과 진화에서 긍정성을 찾자고 하지만, 사실 동물들의 생존 이면에는 수많은 생물들의 멸종이 있었다는 것을 깨달으면 진화에서 삶의 긍정성을 찾는 그리 적절한 교훈은 아닌 듯싶다

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살아남은 동물에서 삶의 지혜를 배운다 내용 평점5점   편집/디자인 평점5점 스타블로거 : 수퍼스타 눈* | 2015.02.04 | 추천2 | 댓글0 리뷰제목
스페인 여행기를 쓰면서 읽은 책들, 특히 북부 아프리카를 무대로 하는 책에서는 낙타에 관한 이야기가 빠지지 않는 것 같습니다. 그래서 고른 책입니다. 생태학을 전공하신 최형선교수님은 대안주막학교 ‘알트루사 재미있는 학교’의 교장선생님으로 활동하는 등, ‘땅과 생명을 살리는 생명정의운동, 다양한 사회구성원들과 함께 선한 사회공동체를 이루는 일에 관심과 정성을 기울;
리뷰제목

스페인 여행기를 쓰면서 읽은 책들, 특히 북부 아프리카를 무대로 하는 책에서는 낙타에 관한 이야기가 빠지지 않는 것 같습니다. 그래서 고른 책입니다. 생태학을 전공하신 최형선교수님은 대안주막학교 ‘알트루사 재미있는 학교’의 교장선생님으로 활동하는 등, ‘땅과 생명을 살리는 생명정의운동, 다양한 사회구성원들과 함께 선한 사회공동체를 이루는 일에 관심과 정성을 기울이고 있다고 합니다. ‘살아남은 동물들의 비밀’이라는 부제에서 보는 것처럼 우리에게 익숙하지만, 불평등한 생태계에서 살아남을 수 있었던 치타, 기러기, 낙타, 원숭이, 박쥐, 캥거루, 코끼리 그리고 고래 등 여덟 종의 동물이 오랜 세월을 거쳐 진화해온 과정을 설명하고 있습니다. 대상 동물을 고르는데 있어 지역과 생태공간 까지 세심하게 안배하였다고 합니다.

 

“원래 생태계는 불평등하다. 풍요로운 곳이 있는 반면 물조차 구하기 힘든 열악한 환경도 있다. (…) 강자에 눌리고 일어설 힘마저 모자라 솟아날 구멍이 없어 보여도, 서서히 힘을 응축하여 갈라진 틈을 헤집고 소중한 꿈을 키우는 생물들이 대자연과 세상을 향해 희망을 던진다. 묵묵히 제 몫을 하고 있다는 걸, 자신을 도울 뿐 아니라 남까지 도울 힘이 있다는 걸, 실패자로 사라지는 것이 아니라 빛나는 생명력을 지니고 있다는 걸 보여준다.(7쪽)” 저자는 이들 동물의 모습을 통하여 대자연과 공존하는 길을 설명하고 있습니다. 그리하여 자연이 주는 사랑을 깨닫고, 자연을 아름답게 지키려는 마음이 우러나기를 바란다고 적었습니다. 어쩌면 인간의 무지 때문에 사라져 가고 있는 생물들을 지켜야 한다는 사명감을 품게 되기를 기대하고 있는지도 모르겠습니다.

 

그러면 이 책을 읽도록 만든 주인공 낙타에 대하여 정리해보겠습니다. 낮에는 뜨거운 햇빛이 작열하고 밤에는 기온이 뚝 떨어지며, 끝없이 펼쳐지는 모래 속에서 생명이 숨 쉬고 있을까 싶은 사막에도 다양한 생물이 살고 있다고 합니다. 대부분의 사막 생물은 몸집이 작아 우리의 눈에 쉽게 띄지 않을 뿐인 것입니다. 그런데 낙타는 예외입니다. 사막에 살고 있어 사막을 여행하는 사람들에게 필요한 존재가 되었던 낙타는 기원전 4000년 경에 가축으로 길러졌다고 합니다. 특히 대상들이 짐을 싣고 다녔기 때문에 ‘사막의 배’로 불리게 된 낙타는 수천년 이상 사막에서 사는 사람들의 삶에 중요한 위치를 차지하고 있습니다. 사람들은 낙타를 운반수단으로 이용하며, 살아서는 젖을 그리고 죽어서는 가죽과 살을 얻고 있습니다. 심지어는 변까지도 땔감으로 씁니다.

 

재미있는 것은 지구 상에 낙타가 처음 등장한 곳은 북아메리카라고 합니다. 지금은 북 아메리카에서는 낙타가 살지 않습니다만 화석자료를 보면 4500만년 전 에오세 시기에 북아메리카에 등장한 낙타의 선조는 200만 년 전까지는 북아메리카에서만 살았다고 합니다. 그런데 빙하기가 시작될 무렵 알래스카와 시베리아 사이의 베링해협을 연결하는 베링육교를 통하여 서쪽으로 이동했고, 빙하기가 끝날 무렵에는 북아메리카에서는 사라지고 말았습니다. 낙타의 선조 가운데 일부는 남쪽으로도 이동하여 지금의 알파카, 과나코, 라마, 비쿠냐와 같은 네 종류의 낙타과로 분화하여 남아메리카에 정착하게 되었습니다. 한편 서쪽으로 향한 낙타의 선조는 아시아의 초원에 머문 것들은 쌍봉낙타로 진화했고, 중동을 거쳐 아프리카에 정착한 것들은 단봉낙타로 진화하였습니다.

 

낙타의 선조가 이주를 결심한 이유는 물어볼 수 없으니 알 수는 없습니다. 저자는 북아메리카의 초원을 주름잡는 아메리카들소나 빙하기 직전에 역시 베링육교를 넘어 아시아에서 이주해온 거대한 마스토돈에 밀려난 것이 아닐까 짐작하기도 합니다만 혹시 낙타의 신체구조가 추위를 이겨낼 수 없었기 때문은 아닐까요? 하지만 북아메리카를 떠난 낙타가 몸집이 있는 동물을 구경조차 할 수 없는 사막언저리였던 것을 보면 다른 동물과 피나는 경쟁을 피하기 위해서일 것이라는 설명이 제일 타당해보입니다. 다른 동물을 위하여 희생하는 마음의 표본이 아닐 수 없습니다.

 

이처럼 저자는 어려운 생태환경에서 살아남은 여덟 종류의 동물이 가지고 있는 특별한 능력을 자세하게 설명하고 있습니다. 그곳에서 역시나 험한 세상을 살아야 하는 우리에게 깨달음을 주고 있기도 합니다.

댓글 0 2명이 이 리뷰를 추천합니다. 공감 2

한줄평 (2건) 한줄평 총점 9.0

혜택 및 유의사항 ?
구매 평점5점
좋은책입니다
이 한줄평이 도움이 되었나요? 공감 0
d********1 | 2021.09.19
구매 평점4점
사람으로써 너무 미안합니다..
이 한줄평이 도움이 되었나요? 공감 0
질*릇 | 2021.01.02
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