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제3의 생각

: 우리는 이 우주를 얼마나 이해하고 있는가

[ 양장 ]
리뷰 총점8.5 리뷰 10건 | 판매지수 72
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품목정보

품목정보
출간일 2020년 02월 25일
쪽수, 무게, 크기 288쪽 | 518g | 139*208*20mm
ISBN13 9791190357180
ISBN10 1190357186

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노벨물리학상을 받은 이 시대 과학의 거두,
스티븐 와인버그의 에세이


현대 물리학의 진정한 대가, 이 시대 과학의 거두, 스티븐 와인버그의 에세이 『제3의 생각』이 발간되었다. 1979년에 노벨물리학상을 받은 대학자인 그는 87세인 지금까지도 현역에서 활발하게 입자 물리학을 연구하며 논문을 발표하고 있다. 이 책에도 언급되는 우주론의 고전 『최초의 3분』(1976년 발간)의 저자로도 잘 알려져 있는 그는 2012년 발견된 힉스 입자를 1967년부터 예견하고 기다려 왔다. 그야말로 오늘날 입자 물리학의 산증인이자 현대 물리학의 가장 권위 있는 학자 중 한 사람이다. 제목의 ‘제3’은 스티븐 와인버그가 그동안 펴낸 에세이 모음집 중 3번째라는 의미이다. 생의 말미에서도 여전히 적극적으로 대중에게 과학계 이야기를 전하는 노학자, 와인버그는 수년 간 [뉴욕 리뷰 오브 북스]등에 게재한 글을 모았다. 주제에 있어 여느 때보다 너른 그물망을 던지는 그는 우주론부터 천문학과 양자역학, 과학의 역사부터 현재 지식의 한계, 발견의 기술까지… 다양한 이야기를 건넨다. 우리는 담대한 노학자의 눈을 빌려 과학의 흐름을 한눈에 담을 수 있다. 생의 마지막 에세이가 될지도 모른다는 생각에 저자는 서문에서는 수십 년간 자신의 글을 읽어 온 독자들에게 애틋한 인사를 건넨다.

목차 목차 보이기/감추기

들어가며
감수의 글

1부 과학의 역사

1장 천문학의 쓸모
2장 이론 물리학자의 지분
3장 실험 물리학자의 분투
4장 텍사스 묘지의 학자들
5장 표준모형의 흐름
6장 긴 시간과 짧은 시간
7장 현재의 눈으로 본 과학사
8장 과학사관의 논쟁들

2부 물리학과 우주론

9장 기본 입자란 무엇인가
10장 우리가 아직 모르는 우주
11장 아인슈타인과 대칭
12장 힉스와 그 너머
13장 힉스 입자 발견의 의미
14장 오늘날 양자역학의 문제

3부 공적인 관심사

15장 오바마의 우주 예산
16장 거대과학의 위기
17장 실망스러운 자유주의
18장 세금의 구멍에 대하여
19장 유인 우주선에 반대한다
20장 회의론과 과학자들

4부 개인적인 관심사

21장 신입생이 알아야 할 것
22장 과학에 대한 글쓰기
23장 실패에 대하여
24장 과학의 발견과 예술
25장 모두의 귀환을 바람

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참고문헌

저자 소개 (3명)

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물론 지금도 유효한 천문학의 오래된 쓰임새 한 가지가 있다. 천문학은 우리가 자연 현상을 발견하는 데 중추적 역할을 한다. 앞서 말했듯이 뉴턴이 만유인력의 법칙을 발견하도록 이끈 것은 행성의 운동 문제였다. 20세기 양자역학은 19세기 초에 태양 스펙트럼이 관찰되고 원자가 특정한 파장에서만 빛을 내뿜고 흡수한다는 사실이 밝혀지면서 발견되었다.
---「천문학의 쓸모」중에서

우리의 우주는 계속해서 팽창하는 중이고, 대부분이 암흑 에너지이고 암흑 물질로 이루어졌다. 그리고 이 암흑 속에 작은 불순물, 몇 퍼센트에 불과한 일반 물질이 별과 행성과 우리 인간을 구성하고 있다. 기초 입자 물리학의 역사는 우주론과 매우 다른 궤적을 좇아 왔다. 50년 전 우리는 데이터에 목마르기보다 우리가 이해할 수 없는 자료들에 치이고 있었다. 일반적으로 이론이 앞장서고, 실험이 경쟁하는 두 이론 사이에서 심판의 역할을 할 때에 과학의 진보가 이루어졌다.
---「표준모형의 흐름」중에서

21세기를 사는 우리는 훨씬 더 긴 시간 간격에 익숙해져 있다. 우라늄 동위원소 존재비 분석을 통해 태양계를 구성하는 물질이 대략 66억 년 전에 폭발 중이던 어떤 별에서 생성되었음을 추론할 수 있다. 과거로 더 멀리 거슬러 올라가면, 현재 은하들이 서로 더 멀리 떨어지는 방식을 관측함으로써 유추할 수 있다. 138억 년 전에 우주의 물질은 은하도 별도 심지어 원자도 없을 정도로 응집되어 있었다. 우주는 기본 입자들로 빼곡히 들어찬 뜨거운 기체였을 뿐이었다.
---「긴 시간과 짧은 시간」중에서

과학은 한 시대에 유행하는 질문을 해결하는 것이 아니라, 세상을 이해하는 데 초점을 맞춘다. 어떤 부류의 이해가 가능하고 만족스러울지를 미리 알 수는 없는 노릇이다. 그것을 배워 가는 과정이 과학의 과제 중 일부이다. ‘세계가 무엇으로 이루어져 있는가’는 좋은 질문이지만 너무도 시대를 앞서간 질문이기도 하다. 18세기 말 화학 저울을 사용하여 정확한 측정이 가능해진 후에야 이 질문의 답에 진전이 이루어질 수 있었다.
---「현재의 눈으로 본 과학사」중에서

우주 기반 천문학 연구는 미국에서는 특수한 문제에 봉착하고 있다. 이 일에 관해 책임 있는 정부기관 NASA는 항상 과학 발전에는 큰 도움이 되지 못하는 유인 우주비행에 더 많은 자원을 배분해 왔다. 근래 천문학 발전에 크게 기여한 우주 기반 관측 기구 모두는 무인위성에 설치된 것이다. 국제우주정거장의 일부가 과학 연구를 위한 실험실로 제공되고 있지만, 여기서 과학적으로 중요한 성과는 나오지 않고 있다. (중략) 우주 비행사는 이 기구의 운영과 아무 관련이 없을 뿐 아니라 무인위성이라면 훨씬 더 적은 비용이 들었을 것이다.
---「거대과학의 위기」중에서

사람이 무언가에 대해 틀렸음을 깨우치게 되면 심오하게 유익합니다. 그것을 통해 자만심을 예방하고 새로운 아이디어에 마음을 열게 됩니다. (중략) 그래서 졸업하는 학생 여러분에게 이 말을 전하고 싶습니다. 여러분 자신뿐 아니라 세계를 위해서 여러분이 앞으로 나아가다가 일에 실패했을 때, 불가피하게 여러분은 기꺼이 자신이 틀렸음을 깨우칠 것이고, 심지어 과학자나 엔지니어나 건축가로서 저지른 잘못을 알아낸 자신이 조금 자랑스러울 것입니다.
---「실패에 대하여」중에서

출판사 리뷰 출판사 리뷰 보이기/감추기

현대 물리학에서 그가 이룩한 ‘표준모형’ 이론은 한 시대를 관통하는 과학적 발견이다. “기본 입자들 사이의 약한 상호 작용과 전자기 상호 작용의 통일 이론에 기여했고 특히 약력의 중성류를 예측한 업적으로” 파키스탄 출신의 압두스 알람과 함께 노벨물리학상을 받았다. 이 이론은 세상에 존재하는 4가지 힘·강력·약력·전자기력·중력 중에서 중력을 제외하고 지금까지 자연에서 관측된 상호 작용을 가장 정확히 설명한 이론이다. 우리가 알고 있는 자연의 거의 모든 현상을 이해하는 데 가장 기초가 된다. 인류 역사상 태곳적부터 제기된 ‘세상/물질은 무엇으로 이루어져 있는가’라는 데모크리토스의 철학적 질문에 화답하는 연장선에서 지금도 과학자들은 분투하고 있다. 와인버그는 사고의 틀을 세팅하는 ‘이론’을 연구하는 이론 물리학자로서 한 시대의 과학에 혁혁한 공을 세웠다.

20세기 전반부, 인간은 물질이 원자로 되어 있다는 것, 그 원자는 원자핵과 전자로 이루어져 있다는 것, 나아가 원자핵은 양성자와 중성자라는 입자로 되어 있음을 알게 되었다. 그리고 20세기 후반에 들어서는 양성자와 중성자 외에도 다른 입자들이 있으며 그들 사이에는 더욱 심오한 구조가 있다는 것이 밝혀졌다. 이렇게 20세기 후반 이후, 물질의 기본 구조를 연구하는 분야를 입자 물리학이라고 한다. 와인버그는 입자 물리학이 비약적인 발전을 이루었던 1960년대와 1970년대, 여러 분야에서 중요한 기여를 했으며 1970년대부터 우주론과 천체 물리학에도 관심을 가지고 입자 물리학과 연계된 연구를 해 왔다. 그야말로 과학의 한 시대를 가로지르며 한 생애를 살아왔다고 해도 과언이 아니다.

현재 물리학은 어디까지 도달했는가
우리는 이 우주를 얼마나 이해하고 있을까


우주 질량의 6분의 5를 차지하는 ‘암흑 물질’의 비밀은 이 시대 물리학의 과제다. 이 암흑 물질을 구성하는 입자 중 하나로 약하게 상호 작용하는 질량 입자는 최소 수십억 년간 살아남을 수 있는 인간에게 있어 초월적 존재다. 뜨겁고 밀도가 높은 초기 우주에 존재했던 이 입자들의 소멸 방식을 밝히는 것 또한 물리학이 풀어야 할 과제 중의 과제다. 하지만 이 과제는 좀처럼 우리의 일상에 섞이지 못하는 ‘과학계의 이슈’에 머물고 있다. 그는 22장 [과학에 대한 글쓰기]에서 과학사를 되짚으며 과학자와 대중의 언어가 유리되기 시작했던 지점을 꼬집기도 한다. 지식의 최전선에서 여전히 현역 연구자로 활약하고 있는 저자는 학계에 갇힌 과학의 언어에 대해 문제의식을 갖고 학계라는 벽 너머 대중에게 꾸준하게 말 걸기를 시도하는 대표적인 과학 커뮤니케이터로서 이 문제를 찬찬히 설명해 낸다.

서문에서도 “또 현대 물리학과 우주론의 면면들, 그 역사에 대해 수식과 공식을 최대한 자제하고 설명” 했다고 밝히며 대중의 눈높이에 맞춘 각주를 달았노라 말한다. 그 덕분에 우리는 대중에게 과학의 현 단계를 설파하고 싶은 적극적이고 대담한 노학자의 눈을 빌러, 현대 물리학이 어디까지 와 있는지 과학이 이룩한 한 시대의 발전상을 조망할 수 있게 되었다.

우리는 우주를 모른다. 아니 정확히는 과학이 지금까지 밝혀낸 ‘우주’를 모른다. 쥘 베른이 이룩한 SF 소설의 장르에서 그려진 미래상 정도로 어렴풋한 이미지로 남아 있다. 와인버그는 과학 아이디어들이 대중에게 전달되는 행위 자체를 중요하다고 생각한다. 더 정확히 말하면 과학의 성과와 과학 아이디어가 개인에게 미치는 영향력을 중시한다. (본문 245~246쪽)
1967년부터 힉스 입자의 발견을 기다리던 와인버그는 2012년 마침내 발견된 감격스러운 힉스 입자를 발견에 대해 글을 기고한다. 그는 힉스 입자의 발견이 왜 기쁜 일인지 어리둥절할 대중을 향해 다음과 같이 말을 건넨다. “병을 치료하거나 기술을 향상시키는 데 직접 활용되지는 못한다. 이 발견 은 단지 모든 물질을 지배하는 자연의 법칙에 대한 이해의 틈새를 메우고, 초기 우주에서 어떤 일이 일어났는지의 질문에 실마리를 던져 줄 뿐이다.” (본문 162쪽)

과학의 의미와 역사,
거대과학 정책에 관한 고집스러운 제언


이 시대 과학의 위치는 정부 예산에 좌우되며, 경제 효용성의 원리에 지배를 받고 있다. 앞서 말했듯이 천문학에서는 우주 질량의 6분의 5를 차지한다고 말하는 ‘암흑 물질’을 설명하지 못하고 있는데 와인버그는 1993년, 역사상 가장 큰 과학 사업이었던 초대형 입자가속기SSC 설립 계획을 미국 하원의 결정으로 지원을 취소당한 적 있다. 우주의 비밀을 밝히는 힉스 입자를 발견한 유럽 입자물리 연구소가 대형 강입자 충돌기로 생성하는 에너지량의 3배에 달하는 스케일의 프로젝트였다. 정치인들은 ‘쓸모없다고 생각하는 일의 예산’이라고 여겼고 과학의 새로운 발견과 현실적 중요성을 저울질했다. 하지만 물리학자, 과학자들에게 있어 이 발견은 세계가 어떤 질서에 의해 움직이는가에 관한 심대한 과제라는 점에서 의미가 있다. 와인버그는 이러한 맥락에서 물리학자들이 정부 관리들에게 필요한 시설들을 요청할 때의 진심을 독자들이 알아주기를 바라며 거대과학에 대한 정부 예산 문제를 꼬집는다.

일반적으로 이론이 앞장서고, 실험이 경쟁하는 두 이론 사이에서 심판의 역할을 할 때에 과학의 진보가 이루어졌다. (본문 66쪽) 당장의 실용성과 경제적 효용을 넘어 입자들의 비밀을 풀어헤치려는 과학자들의 노력은 그 자체로 ‘앎의 의지’에 가깝다. 이 점에서 와인버그는 일반 역사학의 역사관과 조금 다른 견해를 펼친다. 현재의 눈을 들이댄다는 아이디어다. 동시대 역사가들이 가장 조심하고 회피하는 위험한 영역, 곧 현재의 기준으로 과거를 판단하는 방식이다. (85쪽) 과학자들에게 현재의 지식이라는 눈으로 바라본 과학사가 필요하기 때문이라는 것이 와인버그의 생각인데 우리에게 익숙한 과학철학자 토머스 쿤의 생각과도 상이하기 때문에 우리에게 생각할 지점을 던져 준다.

과학의 역사는 누가 써야 하는가? 역사가인가 아니면 과학자인가? 나에게 답은 명백하다. 둘 다 써야 한다. (본문 85쪽)

과학의 역사는 방향 없이 하나에서 다른 것으로 이어지는 지적 유행의 역사가 아니라, 진실을 향해 가는 진보의 역사이다. (본문 93쪽)

또한 와인버그는 미국 항공우주국NASA(이하 NASA)의 그리 효과적이지 않은 유인 우주선 방식의 과학 연구, 그 계획에 대해 일갈하며 미국 정부의 과학 예산편성에 쓴소리를 아끼지 않는다. 우주 비행사를 달이나 다른 행성에 무사히 착륙시킨 후에 다시 데려오는 데 드는 비용으로 훨씬 많은 탐사를 하는 로봇 수백 대를 보낼 수 있다는 논지를 적극적으로 펼친다. 저명한 학계의 거물의 위치에서 거대 정치권력을 향해 꾸준히 이 문제를 제기하는 것이다. NASA는 사람을 우주선에 태워 우주로 보내는 유인 우주선 프로젝트를 통해 드라마틱한 서사로 흥행몰이를 꾀하며 과도한 예산을 짠다. 대중의 호응을 끌어내기 위함이다. (30쪽) 하지만 와인버그는 유인 우주선이라는 구경거리가 아니더라도, 사람을 굳이 우주로 보내지 않는 ‘무인 우주선’ 방식으로도 인류에게 필요한 과학적 발견을 해낼 수 있다고 역설한다. 먹기 좋게 잘 조리된 음식처럼, 미디어에 의해 흥미 위주의 과학 이야기를 섭취해 온 우리에게 과학자가 거대과학에 당위적으로 투자되어야 하는 예산에 대해 자기주장을 펼치는 현실은 어색하지만 한번 곱씹을 만한 대목이다. 대학자의 권위에 머물지 않고 꾸준히 현실에 발을 담그고 대중을 향해 말을 거는 그의 진면목이기도 하다.

추천평 추천평 보이기/감추기

‘참여 지식인’이라는 말이 사람들의 입에 많이 오르내린다. 세계에서 이런 이름으로 불릴 자격이 있는 유명 학자는 정말 몇 안 되는데, 와인버그는 그중에서도 단연 발군이다. 그의 글은 인간 지식의 최전선에 있는 심층적인 과학 지식부터 공공정책에 대한 통렬한 비판을 거쳐, 역사와 예술까지 아우른다. 압도적인 책이다.
- 리처드 도킨스 (『이기적 유전자』 저자)

와인버그가 지금까지 펴낸 에세이집 중 가장 훌륭하다. 정보와 현명한 견해, 지적인 논평으로 빼곡하다. 위대한 물리학자로서 아주 드물게 전문가와 비전문가 양쪽 모두에 재미있고 이해하기 쉬운 글을 쓸 줄 안다. 탁월하다.
- (그레이엄 파멜로 노스이스턴 대학교 물리학과 부교수)

스티븐 와인버그는 현대 물리학의, 나아가서 현대의 최고의 석학 중 한 사람이다. 그는 87세인 지금까지도 입자 물리학 연구를 활발하게 진행하면서 논문을 발표하고 있다. 그야말로 오늘날 입자 물리학의 산증인이자 현역 연구자, 그리고 현대 물리학의 가장 권위 있는 물리학자 중 한 사람이라고 할 수 있다.
- 이강영 (경상대학교 물리교육과 교수)

회원리뷰 (10건) 리뷰 총점8.5

혜택 및 유의사항?
파워문화리뷰 노벨상 수상 입자물리학자 스티븐 와인버그의 생각 내용 평점4점   편집/디자인 평점5점 YES마니아 : 골드 스타블로거 : 수퍼스타 e*a | 2022.01.20 | 추천8 | 댓글0 리뷰제목
물리학의 표준모형 이론 정립에 기여하여 1979년에 노벨물리학상을 받은 입자물리학자. 과학자로서 스티븐 와인버그를 한 줄로 표현하면 이렇게 된다. 그런데 그는 뛰어난 작가이기도 하다. 이제는 우주론의 고전이 된 《최초의 3분》의 저자이기도 하고, <뉴욕 리뷰 오브 북스>라는 최고 수준의 교양 문예지에 많은 글을 기고하기도 하였다. <뉴욕 리뷰 오브 북스>를 비롯한 다양한;
리뷰제목

물리학의 표준모형 이론 정립에 기여하여 1979년에 노벨물리학상을 받은 입자물리학자. 과학자로서 스티븐 와인버그를 한 줄로 표현하면 이렇게 된다. 그런데 그는 뛰어난 작가이기도 하다. 이제는 우주론의 고전이 된 최초의 3의 저자이기도 하고, <뉴욕 리뷰 오브 북스라는 최고 수준의 교양 문예지에 많은 글을 기고하기도 하였다. <뉴욕 리뷰 오브 북스를 비롯한 다양한 매체에 발표한 글을 모아 책을 내기도 하였는데, 3의 생각도 그런 책이다.

 

여기에는 이론물리학에 대한 강의 내지는 강연에 해당하는 글이 있고, 과학사에 대한 글도 있다(그는 과학사에 대단히 관심이 많다). 그리고 과학 예산을 비롯한 발언도 많이 했기에 그에 대한 견해를 피력한 글들도 있다.

 

우선 이론물리학에 대한 내용은 쉽지 않다. 스티븐 와인버그는 전문적인 물리학자와 대학 교육을 받은 일반 독자 사이의 간격이 수학적 표현이라고 했는데, 그런 수학적 표현이 하나도 없는 글임에도 쉽지 않다. 러더퍼드의 원자핵 발견에서부터 힉스 보손에까지 이른 입자물리학의 발전이 어떤 경로를 거쳤는지, 어떤 의미가 있는지, 저자는 최대한 조심하면서, 그래도 신이 나서 설명하지만 어쩔 수 없이 상당히 막막하다.

 

그러나 입자물리학 자체를 벗어난 다음과 같은 두 가지 견해는 매우 인상 깊다.

먼저 스티븐 와인버그의 세상을 설명하는 과학에 대한 세간의 비판에 대한 글 현재의 눈으로 본 과학사라는 글이다. 스티븐 와인버그의 세상을 설명하는 과학를 읽었을 때 가장 인상 깊었던 것은 현대 과학의 관점에서 과거의 과학을 평가한다는 점이었다(http://blog.yes24.com/document/9044981). 많은 과학사가 고대의 과학이나 혹은 근대의 과학도 현대의 시각에서 봤을 때는 틀렸을지 모르지만, 그 시대의 한계를 감안해서 보면 상당히 긍정적인 평가를 하는 경우가 많다. 하지만 스티븐 와인버그는 틀린 것은 틀린 것이라고 한다. 이에 대해서 역사학에서는 휘그식 해석(역사관)’이라고 해서 비판한다고 한다. 스티븐 와인버그의 그 책에 대해서도 그런 비판이 가해졌나 본데, 그는 이에 대해서 다시 자신의 견해를 옹호한다. 문학이나 미술, 혹은 (좀 불분명하긴 하지만) 정치에 대해서는 현대의 관점에서 과거의 작품이나 사건을 비판하는 것이 비판받을 수 있지만 과학은 그렇지 않다는 것이다. 그는 과학은 한 시대에 유행하는 질문을 해결하는 것이 아니라, 세상을 이해하는 데 초점을 맞춘다.”고 쓰고 있다. 이러한 견해는 최종 이론을 꿈꾸는 입자물리학자이기에 더 명확하다고 볼 수 있을 것 같다.

 

또 한 가지 주목하게 되는 것은 과학 예산, 혹은 투자에 관한 것이다. 그는 여러 글에서 유인우주선 계획을 매우 비판한다. 유인우주선 계획은 돈은 무지막지하게 들어가는 대신 거기서 얻을 수 있는 과학적 성과는 매우 보잘 것 없다는 것이다. 유인우주선 하나 대신 무인우주선을 여러 차례 보내거나 하는 것이 훨씬 가성비가 높다. 유인우주선은 대중들이 관심을 불러일으키고, 그래서 예산을 따내기 쉽겠지만, 스티븐 와인버그는 과학자로서 그것을 비판할 수 밖에 없는 것이다.

 

그는 또한 거대과학에 대한 투자를 호소한다. 결국은 의회에서 예산이 취소된 SSC를 비롯하여 단기간에 돈이 되는 성과를 낼 수 없는 거대과학 투자가 취소되고 줄어드는 상황에 대해서 그는 비판한다. 이는 유인우주선에 대한 반대와는 어쩌면 반대되는 입장 같지만 결국은 비슷한 맥락이다. 거대과학은 (기대하는 것과 기대하지 않던 것을 모두 포함하여) 흥미로운 과학적 성과로 이어질 수 있다는 점에서 유인우주선과는 다르다고 판단하고 있는 듯하다. 그는 입자물리학이 무슨 이득을 가져올 수 있느냐는 질문에 너저분한 대답(입자 연구의 부산물로 나온 월드 와이드 웹 같은)을 하지 않고 없다라고 한다고 한다. 그는 이렇게 쓰고 있다.

 

그래서 어쩌란 말인가? 새로운 입자가 힉스 입자라 해도 병을 치료하거나 기술을 향상시키는 데 직접 활용되지는 못한다. 이 발견은 단지 모든 물질을 지배하는 자연의 법칙에 대한 이해의 틈새를 메우고, 초기 우주에서 어떤 일이 일어났는지의 질문에 실마리를 던져 줄 뿐이다.” (162)

 

그러나 다른 글에서 톰슨의 전자 발견을 돌아본다. 전자 발견 자체는 그냥 그런 것이 있다. 자연의 비밀을 밝히고자 하는 순수한 의도에서 나온 것이었다. 하지만 전자의 성질에 대한 파악은 현대 문명의 기초가 되어 버렸다. 그러니 그냥 제발 알고 싶은 것을, 알아야 하는 것을 알고자 하는 과학자들에 대해 당장의 쓰임새를 묻지 말라는 것이다.

 

현대의 관점에서 과거의 과학을 평가한다든가, 순수한 호기심에 기초한 과학의 과감한 투자 등에 모두가 동의하지는 않을 것이다. 하지만 그래도 이 오랫동안 과학과 사회에 대한 관심을 놓지 않았던 뛰어난 과학자의 견해에 한번 귀 기울일 필요는 있지 않을까?

 
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포토리뷰 [제3의 생각] 우리는 이 우주를 얼마나 이해하고 있는가 내용 평점5점   편집/디자인 평점5점 YES마니아 : 로얄 리***스 | 2020.03.25 | 추천4 | 댓글0 리뷰제목
스티븐 와인버그의 세 번째 에세이 모음집이 나왔다. 스티븐 와인버그는 "최초의 3분"으로 대표되는 입자 물리학의 대가이다. 이 책은 스티븐 와이버그가 강연한 내용이나 학회지, 잡지 등에 실린 글들과 미수록 글들을 모아 책을 구성하였다.1부는 과학의 역사에 관해 쓴 글들이다. 실용 학문으로써의 천문학으로 부터 시작하여 이론 물리학자와 실험 물리학자의 차이와 역할, 표준 모형;
리뷰제목

스티븐 와인버그의 세 번째 에세이 모음집이 나왔다. 스티븐 와인버그는 "최초의 3분"으로 대표되는 입자 물리학의 대가이다. 이 책은 스티븐 와이버그가 강연한 내용이나 학회지, 잡지 등에 실린 글들과 미수록 글들을 모아 책을 구성하였다.



1부는 과학의 역사에 관해 쓴 글들이다. 실용 학문으로써의 천문학으로 부터 시작하여 이론 물리학자와 실험 물리학자의 차이와 역할, 표준 모형과 시공간, 과학사와 휘그식 해석에 대한 과학사관의 논쟁들에 이르기까지 상당히 전문적인 용어와 내용들이 담겨져 있다. 학회 등에서 연설한 내용들을 바탕으로 하기 때문에 기본적인 입자 물리학에 대한 이해를 기본으로 전재하기 때문이기에 교양서로 읽기에는 어려운 내용과 용어들이 상당히 많이 등장한다.


2부는 물리학과 우주론으로 1부보다 더 전문적인 내용들이 등장한다. 우주론과 함께 태동한 현대 입자 물리학에서 입자들의 특성과 상호 작용 그리고 이론과 실험 값의 일치, 대칭과 대칭의 깨짐, 양자 역학과 양자장 이론에 이르기까지 수식만 등장하지 않을 뿐 매우 전문적인 내용들을 담고 있다. 아마 교양서로 이 책을 접했다면 2부에서 책을 덮을 수도 있겠다고 생각한다.


반면 3부와 4부에서는 공적 관심사와 개인적 관심사에 대한 글들이 수록되어 있다. 대학자의 노력과 견해를 들어 보면서 우리나라 뿐만 아니라 전 세계가 자유주의와 자본주의의 틀 안에서 자유로울 수 없다는 공통점을 재확인했다. 스티븐 와인버그는 그 단적인 예로 유인 우주선 프로젝트를 신랄하게 비판하고 있다. 특히 공적인 관심사의 글들을 읽다 보면 대학자의 비통함과 함께 분노가 느껴지기도 한다.


스티븐 와인버그의 제 3의 생각은 에세이나 교양서로 접근하기에는 다소 어려운 내용들을 많이 포함하고 있다. 그러나 그의 글들을 읽어 보면서 현대 물리학이 걸어온 길과 과정 그리고 방법들을 정리해 보는 시간들을 가질 수 있으며 공적, 사적 관심사를 통해 기초과학이 당면한 문제점을 다시 한번 생각해 보는 계기가 되었다.


 YES24 뷰어클럽 서평단 자격으로 작성한 리뷰입니다.


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노학자가 들려주는 이론물리학 이야기.. 내용 평점4점   편집/디자인 평점4점 스타블로거 : 블루스타 초* | 2020.03.23 | 추천12 | 댓글4 리뷰제목
물리학에 관해서는 기본적인 것 이외에 아는 것이 없지만, ‘우리는 이 우주를 얼마나 이해하고 있는가’라는 부제에 반해서 읽기 시작한 책이다. 천문학에 대해서 나름대로 흥미를 가지고 있고 또 열심히 관련 책을 찾아서 읽는다고 생각했기에 무리 없이 읽을 수 있으리란 생각도 들었다. 그러나 책을 읽으면서 내용을 제대로 이해했는지에 대해서는 자신이 없다. 그만큼 책을 읽는;
리뷰제목

물리학에 관해서는 기본적인 것 이외에 아는 것이 없지만, ‘우리는 이 우주를 얼마나 이해하고 있는가’라는 부제에 반해서 읽기 시작한 책이다. 천문학에 대해서 나름대로 흥미를 가지고 있고 또 열심히 관련 책을 찾아서 읽는다고 생각했기에 무리 없이 읽을 수 있으리란 생각도 들었다. 그러나 책을 읽으면서 내용을 제대로 이해했는지에 대해서는 자신이 없다. 그만큼 책을 읽는 시간도 오래 걸렸다. 책의 저자가 이론물리학자이지만 대중을 상대로 과학서적을 써온 사람이고, 또한 이 책에 있는 글들 역시 <뉴욕 리뷰 오브 북스>에 게재된 글들이 대부분인지라 대중을 상대로 쓴 글들임에도 어떤 부분은 따라가기가 힘들었다. 그만큼 내가 현대물리학에 대해서 얼마나 모르는지를 알려준 책이기도 하다.

 

특히 입자물리학은 내가 배워온 것과는 차이가 많이 나는 부분이기도 했다. 학교 다니면서 원자핵은 양성자와 중성자로 이루어져 있고 그 주위를 전자가 돌고 있다고 배웠는데, 양성자와 중성자 이외에도 많은 입자들이 있고 그들 사이에 심오한 구조가 있다는 것은 얼핏 말만 들었을 뿐인지라 호기심도 생겼지만 기본적인 이해가 부족하여 어렵게 다가왔다. 한편으로는 그것들을 몰라도 보통사람으로 살아가는데 지장이 없다는 생각이 들기도 했지만, 또 한편으로는 내가 살고 있는 세상이 얼마나 변하고 있는지를 제대로 알지 못한다는 자괴감이 들기도 했다. 그래서 사람은 평생 배우면서 살아가는 것인지도 모르겠다.

 

저자의 글을 읽으면서 그나마 관심 있게 읽은 부분은 몇 가지 주제에 관한 것이다. 먼저 천문학의 쓸모에 관한 글에서 저자는 사람들이 태양과 별, 행성에 쏟은 관심은 과학적 발견으로 이어졌고, 그 유용성은 과학연구에 대한 정부의 지원을 활성화 시켰다고 말한다. 과학자들이 이론을 머릿속에서만 사색하는데 그치지 않고 실제 이용을 하여 실용적으로 유익한 결과로 보상받았기 때문이다. 우주를 연구하고 탐사하기 위해 개발한 기술이 우리의 실생활에도 쓰이고 있음이 그 예이다. 그러나 현대세계로 들어서면서 우리가 자연현상을 발견하는 데는 천문학이 여전히 유용하지만 과거와 같은 용도는 대부분 쓸모없어졌고, 그래서 연구자들은 실용성보다는 지식에 대한 순수한 갈망으로 노력하고 있다고 한다. 그러면서 유인 우주선 계획대신 로봇을 위한 탐사가 훨씬 경제적이라며 보다 효율적인 과학연구를 촉구하고 있다. 유인 우주선에 대한 반대는 이 책의 여러 편의 글에서 다루어지는데 NASA가 우주선에 사람을 태워 우주로 보내는 계획은 대중의 호응을 끌어내기 위한 흥행몰이에 불과하다며, 그보다 수백 개의 탐사로봇을 보내는 것이 훨씬 효율적이라고 문제제기한다. 또한 그는 거대과학에 대한 정부예산 문제가 정치논리에 따라 좌우됨을 꼬집기도 한다. 과학자가 정부예산을 많이 배정받기 위해 노력하는 것은 당연하지만 대놓고 비판하고 자기주장을 스스럼없이 펼치는 것은 그만큼 과학연구에 대한 열정 때문이 아닌가 싶기도 하다.

 

저자는 표준모형 이론으로 인해 노벨 물리학상을 받았다. 우주론과 기본입자 물리학은 우리가 가진 지식의 가장 먼 거리에서 짧은 거리까지 모든 범위를 아우르지만 표준모형은 제대로 작동하고 있다고 한다. 그만큼 그가 이룩한 표준모형 이론은 지금까지 자연에서 관측된 4가지 힘 중에서 중력을 제외한 강력, 약력, 전자기력의 상호작용을 가장 정확히 설명한 것으로, 우리가 알고 있는 자연현상을 이해하는 데 가장 기초가 되는 이론이라고 한다. 그런 표준모형 이론에 따르면 ‘우리의 우주는 계속 팽창하는 중이고, 대부분이 암흑에너지이고 암흑물질로 이루어졌다. 그리고 이 암흑 속의 작은 불순물, 몇 퍼센트에 불과한 일반물질이 별과 행성과 우리 인간을 구성하고 있다.’(66쪽)고 한다. 암흑물질과 암흑에너지는 다중우주와 함께 내가 천문학에서 가장 호기심을 느끼는 부분이기도 하다. 이를 위해서라도 표준모형 이론에 대해선 공부를 해보겠다고 마음먹지만 제대로 될지는 모르겠다.

 

이 책의 제목인 [제3의 생각]에서 ‘3’은 저자가 세 번째로 펴낸 에세이집이라서 붙였다고 한다. 처음 책 제목을 보고서는 의구심이 들었던 것도 사실이다. 나는 이분법적 사고에 사로잡히지는 않았지만 ‘제3’이라는 말을 과히 좋아하지 않는다. 어정쩡한 상태에서 무언가 새로운 것처럼 내세우지만 종래는 기존으로 돌아가는 말장난이라 여기기 때문이다. 20세기 후반 한 때 ‘제3의 길’로 유명했던 서구의 한 정치세력이 결국 말로는 중도를 표방했지만 신자유주의를 앞장서서 받아들였다는 기억도 한몫하고 있다. 우리의 경우도 마찬가지라 생각하지만.. 그러나 이 책의 서문을 읽으면서는 피식 웃음이 나왔다. 책제목에 붙은 ‘제3’이라는 말의 의미를 알게 되면서 내가 예민했나하는 생각이 들어서이다. 책을 읽고 난 지금 다시한번 읽는다면 노학자가 하고자 했던 말들을 보다 제대로 이해할 것도 같다는 생각이 든다. 이래저래 나에게는 또 다른 숙제가 되는 셈이다.

 

이 리뷰는 <리뷰어클럽 서평단 자격으로 작성한 리뷰입니다.>

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한줄평 (2건) 한줄평 총점 10.0

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평점5점
묘하다. 과학 에세이라니!
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YES마니아 : 로얄 t****s | 2020.03.15
평점5점
우주에 대한 생각, 새로운 호기심을 이끌어 내는 책.
1명이 이 한줄평을 추천합니다. 공감 1
y****a | 2020.02.26
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