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물고기는 존재하지 않는다

: 상실, 사랑 그리고 숨어 있는 삶의 질서에 관한 이야기

리뷰 총점9.1 리뷰 104건 | 판매지수 337,455
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『물고기는 존재하지 않는다』 양장 스티키 노트 증정
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품목정보

품목정보
출간일 2021년 12월 17일
쪽수, 무게, 크기 300쪽 | 374g | 135*210*20mm
ISBN13 9791189327156
ISBN10 1189327155

이 상품의 태그

카드 뉴스로 보는 책

책소개 책소개 보이기/감추기

‘방송계의 퓰리처상’ 피버디상 수상자 룰루 밀러의
사랑과 혼돈, 과학적 집착에 관한 경이롭고도 충격적인 데뷔작!

‘방송계의 퓰리처상’으로 불리는 피버디상(Peabody Awards)을 수상한 과학 전문기자 룰루 밀러의 경이로운 논픽션 《물고기는 존재하지 않는다》는 여러 언론 매체에서 ‘2020년 최고의 책’으로 선정할 만큼 수많은 찬사를 받은 화제의 베스트셀러다.
집착에 가까울 만큼 자연계에 질서를 부여하려 했던 19세기 어느 과학자의 삶을 흥미롭게 좇아가는 이 책은 어느 순간 독자들을 혼돈의 한복판으로 데려가서 우리가 믿고 있던 삶의 질서에 관해 한 가지 의문을 제기한다. “물고기가 존재하지 않는다는 것은 엄연한 하나의 사실이다. 그렇다면 우리는 또 무엇을 잘못 알고 있을까?” 하고 말이다. 누군가에게는 이 질문이 살아가는 데 아무런 영향을 미치지 않을 수도 있다. 하지만 세상을 바라보는 “진실한 관계들”에 한층 가까이 다가가기 위해 노력하는 사람들에게는 분명 이 책이 놀라운 영감과 어느 한쪽으로도 치우치지 않는 폭넓은 시야를 제공해줄 것이다.

물고기가 존재하지 않는다면, 우리가 이 세계에 관해 아직 모르고 있는 것은 또 뭐가 있을까? 또 어떤 범주들이 무너질 참일까? 구름도 생명이 있는 존재일 수 있을까? 누가 알겠는가. 해왕성에서는 다이아몬드가 비로 내린다는데. 그건 정말이다. 바로 몇 년 전에 과학자들이 그 사실을 알아냈다. 우리가 세상을 더 오래 검토할수록 세상은 더 이상한 곳으로 밝혀질 것이다. _265쪽

목차 목차 보이기/감추기

프롤로그

1. 별에 머리를 담근 소년
2. 어느 섬의 선지자
3. 신이 없는 막간극
4. 꼬리를 좇다
5. 유리단지에 담긴 기원
6. 박살
7. 파괴되지 않는 것
8. 기만에 대하여
9. 세상에서 가장 쓴 것
10. 진정한 공포의 공간
11. 사다리
12. 민들레
13. 데우스 엑스 마키나

에필로그
삽화에 관한 몇 마디
변화에 관한 몇 마디
감사의 말
주석

저자 소개 (2명)

YES24 리뷰 YES24 리뷰 보이기/감추기

물고기를 포기하게 되면서 얻게 되는 것들
도서1팀 김유리 (asalighter@yes24.com)
우리는 어렸을 때, 많은 위인전을 읽고 자란다. 하지만 위인전에 실린 인물들이라고 지금까지 그들이 ‘위인’이라는 법은 없다. 이 책은 룰루 밀러라는 저자가 데이비드 스타 조던이라는 19세기 어류 분류학자이자 과학자의 삶을 다룬 논픽션이다. 1세기도 더 지난 과학자의 회고와 현재 진행형인 그녀의 삶이 반짝이는 사유가 맞물려 가는 형식을 취했다. 마치 퀼트를 짜는 것처럼.

지독한 청교도인 부모의 말을 섬기며 자란 데이비드는 ‘혼돈에 항복하기를 거부하는 사람’이었다. 인류에게 알려진 어류 중 5분의 1에 이름을 붙여줄 정도로 관련 학계의 핵심이기도 했다. 100년도 더 지난 후, 룰루 밀러는 자신의 무너진 삶을 다시 꿰매고 있을 때, 그를 떠올리게 된다. 마치 위인처럼! 데이비드는 과연 저자에게 삶을 되찾아 줄 수 있었을까?

저자의 유려한 스토리텔링 실력으로 우리는 1873년 페니키스 섬에 도착한 데이비드를 만나게 된다. 그때부터 그의 삶은 달라져 간다. 스승 아가시를 따라 ‘보이는 것에 담긴 보이지 않는 것의 의미’를 찾으려 자신의 삶을 내던진다. 순수하게 자연을 열망했던 그는 점차 과도한 자신의 과학 질서에 함몰되어 간다.

자신이 관찰하는 생물에게서 신의 질서를 찾으려던 데이비드. 그는 다윈의 진화론을 맞이해, 자신의 가치관이 조금씩 깨지게 되지만 그럼에도 불구하고 끝내 생명에는 위계가 있다고 주장했다. 마치 자신이 신인 것처럼. 그는 질서를 부여하는 일에 모든 힘을 쏟았다. 지진으로 표본이 없어지고, 가족들이 죽어도 그는 혼돈과 맞서 싸웠다. 성실한 노력으로 그는 그만의 질서를 확립했고, 학계를 주름 잡았다. 하지만 시간이 흘러 그는 자신의 이론에 빠져 보잘것없는 생명도 있다고 주장하는 우생학 신봉자가 되고 말았다.

후대에 이르러 그의 어류 분류법도 잘못된 것으로 밝혀지고 있다. 룰루 밀러는 그런 과정도 상세히 저술해가며, 그가 그렇게 집착했던 ‘생명의 위계’가 왜 잘못된 것인지 ‘작은 모래알 하나’까지도 섬세하게 적어냈다.

자신의 평생을 바친 연구결과가 아무것도 아니라는 진실을 인정하지 못했던 데이비드는 결국 우생학자가 되었다. 그런 그의 삶을 쫓아가며 룰루 밀러는 어떤 깨달음을 얻었을까? 아마 자신도 데이비드처럼 진실을 인정하지 않으면, 그리 될 것이라는 두려움을 느꼈을 것이다. ‘어류’라는 인간의 오류를 벗어나 자연의 진실에 다가가는 것을 받아들이는 게 단순히 과학자나 저자만의 일은 아닐 것이다. 우리는 늘 살아가면서 자신의 오류를 발견한다. 그리고 혼돈이 찾아오고, 어떻게든 무너져가는 모래성을 쌓아 올리려 할 것이다. 지금의 과학 역시 진실만을 보여주는 건 아니다. 늘 의심하고, 신중해야한다.

과학책을 읽으며 가끔 이런 생각이 들 때가 있다. “와, 너무 아름다워.” 문학 작품을 읽는 것도 아닌데 말이다. 아직 2022년이 시작된 지 2주도 안되었지만, 『물고기는 존재하지 않는다』를 읽으며 연거푸 감탄했다. 저자는 과학 전문 기자 룰루 밀러로 이 책을 통해 해외에서 뜨거운 반응을 받았다. 많은 언론과 유명 인사들이 ‘2020년 최고의 책’이라고 꼽았다. 그리고 그건 전혀 과찬이 아니었다. 내가 아닌 누군가가 읽어도 다시 한 번 또 읽고 싶은 문장들로 가득할 것이다. 과학을 무작정 어렵다고 생각하는 이들에게도 추천한다.

책 속으로 책속으로 보이기/감추기

‘혼돈’만이 우리의 유일한 지배자라고 아버지는 내게 알려주었다. 혼돈이라는 막무가내인 힘의 거대한 소용돌이, 그것이야말로 우연히 우리를 만든 것이자 언제라도 우리를 파괴할 힘이라고 말이다. “혼돈은 우리의 그 무엇에도 관심이 없다. 우리의 꿈, 우리의 의도, 우리의 가장 고결한 행동도. 절대 잊지 마라.”
--- p.55

데이비드는 다윈이 신을 없애버리기는 했지만, 자신의 추구는 여전히 고귀한 일이라 여겼다. 그는 자연의 사다리의 형태, 그러니까 모든 동물들과 식물들이 서로 어떻게 연결되어 있고 지위가 정해져 있는지를 드러내줄 가장 높은 청사진에 대한 추적을 계속 이어갔다. (…) 데이비드는 물고기의 해부학적 구조를 상세히 들여다보는 것은 우리의 진짜 창조 이야기, 인간을 만드는 데 어떤 생명의 실험들이 필요한지를 알아내기 위한 일이라고 생각했다. 그러니까 그가 하는 일은 다른 생물들의 우연한 실수와 성공들 속에 쓰여 있는, 잠재적으로 인류가 더욱더 진보하도록 도와줄 실마리들을 찾는 것이었다.
--- p.76

이 세계에는 실재인 것들이 존재한다. 우리가 이름을 붙여주지 않아도 실재인 것들이. 어떤 분류학자가 어떤 물고기 위로 걸어가다가 그 물고기를 집어 들고 “물고기”라고 부른다고 해서 그 물고기가 신경이나 쓰겠는가. 이름이 있든 없든 물고기는 여전히 물고기인데….
--- p.95

그는 물고기의 뼈와 내부기관에서 실마리를 찾고 있었다. 어느 생물이 어느 생물을 낳았는지에 관한 실마리, 생명이 흘러가는 방향에 관한 실마리, 인간을 만드는 데 필요한 실험에 관한 실마리, 그리고 어쩌면 사람들을 개선하기 위한 비결에 관한 실마리를.
--- p.105

우리는 세상이 기본적으로 냉담한 곳이라는 것을 잘 알고 있다. 우리가 아무리 열심히 노력해도 성공은 보장되지 않고, 수십만 명을 상대로 경쟁해야 하며, 자연 앞에서 무방비 상태이고, 우리가 사랑한 모든 것이 결국에는 파괴될 것임을 알면서도 이렇게 살아가고 있으니 말이다. 하지만 작은 거짓말 하나가 그 날카로운 모서리를 둥글게 깎아낼 수도 있고, 인생의 시련 속에서 계속 밀고 나아가도록 도와줄 수도 있으며, 그 시련 속에서 가끔 우리는 우연한 승리를 거두기도 한다.
--- p.141~142

인간의 지력으로 도저히 다 이해할 수 없는 생태의 복잡성에 대한 이러한 조심스러움과 겸손함, 공경하는 마음은 사실 대단히 오래된 것이다. 이는 때로 “민들레 원칙”이라고도 불리는 철학적 개념이다. 민들레는 어떤 상황에서는 추려내야 할 잡초로 여겨지지만, 다른 상황에서는 경작해야 하는 가치 있는 약초로 여겨지기도 한다.
--- p.189

다윈이 나타나 신의 계획이라는 관념이 허상임을 폭로했을 때, 데이비드는 지구의 피조물들이 우연히 생겨났다는 사실을 받아들였다. 하지만 완벽함의 계층구조에 관한 관념을 유지하는 방법을 어떻게든 찾아내려 애썼다. 그는 자신에게 이렇게 말했다. 생명의 형태를 만드는 것은 신이 아니라 시간이라고. 천천히 째깍거리며 흘러가는 시간이 더 적합하고, 더 지적이며, 도덕적으로 더 진화된 생명의 형태를 만들어가는 것이라고.
--- p.204~205

자연에서 생물의 지위를 매기는 단 하나의 방법이란 결코 존재하지 않는다. 하나의 계층구조에 매달리는 것은 더 큰 그림을, 자연의, “생명의 전체 조직”의 복잡다단한 진실을 놓치는 일이다. 좋은 과학이 할 일은 우리가 자연에 “편리하게” 그어놓은 선들 너머를 보려고 노력하는 것, 당신이 응시하는 모든 생물에게는 당신이 결코 이해하지 못할 복잡성이 있다는 사실을 아는 것이다.
--- p.227

우리가 어류에 대해 해온 일이 바로 이와 똑같다. 수많은 미묘한 차이들을 “어류”라는 하나의 단어 아래 몰아넣은 것이다.
--- p.240

내가 물고기를 포기했을 때 나는, 마침내, 내가 줄곧 찾고 있었던 것을 얻었다. 나는 좋은 것들이 기다리고 있다는 약속을 얻었다. 내가 그 좋은 것들을 누릴 자격이 있어서가 아니다. 내가 얻으려 노력했기 때문이 아니다. 파괴와 상실과 마찬가지로 좋은 것들 역시 혼돈의 일부이기 때문이다. 죽음의 이면인 삶. 부패의 이면인 성장. 그 좋은 것들, 그 선물들, 내가 눈을 가늘게 뜨고 황량함을 노려보게 해주고, 그것을 더 명료히 보게 해준 요령을 절대 놓치지 않을 가장 좋은 방법은 자신이 보고 있는 것이 무엇인지 전혀 모른다는 사실을, 매 순간, 인정하는 것이다. 산사태처럼 닥쳐오는 혼돈 속에서 모든 대상을 호기심과 의심으로 검토하는 것이다.
--- p.263~264

출판사 리뷰 출판사 리뷰 보이기/감추기

《워싱턴포스트》, 《북라이엇》, 《내서널퍼블릭라디오NPR》, 《시카고 트리뷴》, 《스미소니언》 선정 2020년 최고의 책!

★★★이 책에 대한 찬사★★★

“한 번도 상상해보지 못한 기이한 심연으로 우리를 데려가는 밀러의 책에 매료되고 말았다.” _《뉴욕타임스》

“정말 매력적인 책. 밀러가 어찌나 매혹적으로 이야기를 풀어냈는지 앉은자리에서 한달음에 다 읽어버렸다.” _《월스트리트저널》

“완전히 넋을 잃을 정도로 매혹적인 책.” _오프라 매거진, 《O》

“책의 모양을 한 작은 경이.” _《더 내셔널 북 리뷰》
“교묘하다. 독특하고 경이로운 책!” _《커커스 리뷰》

“이 책은 추리소설의 흥미진진함을 지니고 있으면서도, 혼돈에서 질서를 만들어내고자 하는 인간의 성찰에 관한 철학적 해설이다.” _《라이브러리 저널》

“전기傳記와 과학, 철학, 자기 성찰의 감동적인 융합. 자극적인 제목처럼 이 책은 놀라움으로 가득하다.”
_조너선 밸컴 , 《물고기는 알고 있다》 저자

“눈을 뗄 수 없다. 놀랍다. 심지어 충격적이다! 이 책은 유명한 생물학자 데이비드 스타 조던의 인생 이야기로 독자를 매혹하기 시작하고, 그러다 아주 예상치 못한 방향으로 돌아서며 훨씬 더 많은 이야기를 풀어낸다. 이 책은 당신의 가슴을 사로잡고, 당신의 상상력을 장악하고, 당신의 예상을 박살 내고, 당신의 세계를 뒤흔들 것이다.”
_사이 몽고메리(Sy Montgomery), 베스트셀러 《문어의 영혼》 저자

“룰루 밀러는 보도와 명상, 큰 질문과 작은 순간들 사이를 우아하게 오간다. 과학과 인물 묘사, 회고록이 하나로 어우러진 책. 이 책을 읽는 건 커다란 기쁨이다.”
_수전 올리언(Susan Orlean), 베스트셀러 《도서관의 삶, 책들의 운명》 저자

“나는 이 책의 주소지에서, 역사와 생물학과 경이와 실패와 인간의 순전한 고집스러움이 만나는 교차로에서 살고 싶다. 이토록 호화롭고, 놀랍고, 어두운 환희.”
_카먼 마리아 마차도, 셜리 잭슨상 수상자이자 《그녀의 몸과 타인들의 파티》 저자

“이 책은 완벽하다. 그냥 완벽하다고 할 수밖에 없다. 서정적인 동시에 지적이고, 개인적인 동시에 정치적이며, 사소하면서 거대하고, 별나면서도 심오하다.
_메리 로치(Mary Roach), 베스트셀러 《스티프(Stiff)》 저자


‘방송계의 퓰리처상’ 피버디상 수상자 룰루 밀러의
사랑과 혼돈, 과학적 집착에 관한 경이롭고도 충격적인 데뷔작!

‘방송계의 퓰리처상’으로 불리는 피버디상(Peabody Awards)을 수상한 과학 전문기자 룰루 밀러의 경이로운 논픽션 《물고기는 존재하지 않는다》는 여러 언론 매체에서 ‘2020년 최고의 책’으로 선정할 만큼 수많은 찬사를 받은 화제의 베스트셀러다.
집착에 가까울 만큼 자연계에 질서를 부여하려 했던 19세기 어느 과학자의 삶을 흥미롭게 좇아가는 이 책은 어느 순간 독자들을 혼돈의 한복판으로 데려가서 우리가 믿고 있던 삶의 질서에 관해 한 가지 의문을 제기한다. “물고기가 존재하지 않는다는 것은 엄연한 하나의 사실이다. 그렇다면 우리는 또 무엇을 잘못 알고 있을까?” 하고 말이다. 누군가에게는 이 질문이 살아가는 데 아무런 영향을 미치지 않을 수도 있다. 하지만 세상을 바라보는 “진실한 관계들”에 한층 가까이 다가가기 위해 노력하는 사람들에게는 분명 이 책이 놀라운 영감과 어느 한쪽으로도 치우치지 않는 폭넓은 시야를 제공해줄 것이다.

물고기가 존재하지 않는다면, 우리가 이 세계에 관해 아직 모르고 있는 것은 또 뭐가 있을까? 또 어떤 범주들이 무너질 참일까? 구름도 생명이 있는 존재일 수 있을까? 누가 알겠는가. 해왕성에서는 다이아몬드가 비로 내린다는데. 그건 정말이다. 바로 몇 년 전에 과학자들이 그 사실을 알아냈다. 우리가 세상을 더 오래 검토할수록 세상은 더 이상한 곳으로 밝혀질 것이다. _265쪽


우리가 이름 붙여주지 않아도
이 세계에는 실재인 것들이 존재한다

《물고기는 존재하지 않는다》는 세계라는 거대한 구조 속에서 ‘물고기는(그리고 우리는) 어떤 존재인가’에 관해 우리의 관념을 뒤집어엎으며 자유분방한 여정을 그려나간다. 사랑을 잃고 삶이 끝났다고 생각한 그 순간 ‘데이비드 스탄 조던’을 우연히 알게 된 저자는 그가 혼돈에 맞서 싸우는 것을 전혀 두려워하지 않는 모습에 매혹되어 그의 삶을 추적해나가기 시작한다. 저자 역시 이 세계에서 “혼돈이란 ‘그런 일이 일어난다면’의 가정의 문제가 아니라 ‘언제 일어나는가’의 시기의 문제”이며, 어느 누구도 이 진리를 피할 수 없다고 생각해왔기 때문이다. 하지만 조던의 이야기는 독자들을 전혀 예상하지 못한 곳으로 이끌며, 이윽고 엄청난 충격으로 우리의 눈을 번쩍 뜨이게 만든다.
룰루 밀러가 친밀하면서도 독특한 방식으로 들려주는 이 책은 과학에 관한 고군분투이자 사랑과 상실, 혼돈에 관한 이야기다. 나아가 신념이 어떻게 우리를 지탱해주며, 동시에 그 신념이 어떻게 유해한 것으로 변질될 수 있는지를 알려준다. 이 책 속 의문들을 하나하나 파헤쳐나가다 보면 독자 여러분도 그 이면에 숨겨져 있는 더 깊고 더 특별한 인생의 비밀 한 가지와 만나게 될 것이다.

이제야 나는 나의 아버지에게 할 반박의 말을 찾아냈다. “우리는 중요해요. 우리는 중요하다고요!” 인간이라는 존재는 실질적이고 구체적인 방식으로 이 지구에게, 이 사회에게, 서로에게 중요하다. 이 말은 거짓말이 아니다. 질척거리는 변명도, 죄도 아니다. 그것은 다윈의 신념이었다! 반대로, 우리가 중요하지 않다는 말만 하고 그 주장만 고수하는 것이야말로 거짓이다. 그건 너무 음울하고 너무 경직되어 있고 너무 근시안적이다. 가장 심한 비난의 말로 표현하자면, 비과학적이다. _228쪽


놀랍도록 흥미로운 과학 이야기를 렌즈 삼아
숨어 있는 삶의 질서를 끈질기게 파헤친다

스탠퍼드대학 총장을 역임한 데이비드 스타 조던은 19세기에 활동한 생물학자(분류학자)로, 그는 거대한 생명의 나무, 즉 나뭇가지 형태로 뻗어나가는 모든 생명체들이 서로 어떻게 연결되어 있는지 그 관계를 밝혀내는 데 평생을 바쳤다. 그가 발견해서 직접 이름 붙인 물고기의 수는 당시 인류에 알려진 어류 중 거의 5분의 1에 달했다. 그러나 감춰져 있던 생명의 나무에서 그가 밝혀낸 부분이 많아질수록 우주는 더욱 집요하게 그의 일을 방해했다. 그가 수집한 수많은 표본들은 벼락으로 인한 화재로 한 차례 파괴되었고, 뒤이어 발생한 1906년 샌프란시스코 대지진은 유리단지에 보관해둔 1천여 종의 물고기를 바닥에 내동댕이쳤다. 한순간에 그가 쌓아온 모든 업적이 박살 난 것이다.
이 정도 일을 겪으면 대부분의 사람은 절망에 굴복하고 포기했을 것이다. 그렇다면 조던은 어땠을까? 그는 자기 발치에 널브러진 파괴의 잔해들을 훑어보고는 거기서 식별할 수 있는 물고기를 집어올린 뒤 다시 자신의 컬렉션을 구축해나갔다. 심지어 이번에는 기발하고 혁신적인 방법을 하나 도입했는데, 그는 이 방법이 세계의 혼돈에 맞서 자기가 발견한 표본들을 보호해줄 거라고 굳게 믿었다.
저자 룰루 밀러는 이 일화를 처음 들었을 때 조던을 바보라고 생각했고, 그 이야기는 오만함 혹은 삶의 질서를 부인하는 것에 관한 경고라 여겼다. 그러다 문득 조던에 대한 궁금증이 솟아났다. 어쩌면 그는 무모한 인간이 아니라 역경의 시간을 헤치고 끝내 이겨내는 방법을 알려줄 교훈이 될지도 몰랐다. 조던의 인생에 관해 밀러가 알아낸 것들(여기에는 미심쩍은 어떤 죽음과 세계를 뒤바꿔놓을 하나의 놀라운 이론도 포함된다)은 우주의 질서에 대한 밀러 자신의 이해를 완전히 재편성하게 만들었다. 이른바 우리가 얕잡아봤던 것들 속에 구원이 있을지도 모른다는 생각 말이다.
《물고기는 존재하지 않는다》는 파괴와 상실 이면에도 좋은 것들이 기다리고 있을 것이라는 희망에 대한 처방을 제시하며, 독자들이 그것들을 좀 더 명료하게 바라볼 수 있도록 혼돈 속에서 모든 대상들을 호기심과 의심으로 검토할 수 있게 해줄 것이다.

물고기가 존재하지 않는다면, 우리는 또 무엇을 잘못 알고 있을까? 과학자의 딸인 나로서는 이 사실을 깨닫기까지 오래 걸리긴 했지만, 내가 물고기를 포기할 때 나는 과학 자체에도 오류가 있음을 깨닫는다. 과학은 늘 내가 생각해왔던 것처럼 진실을 비춰주는 횃불이 아니라, 도중에 파괴도 많이 일으킬 수 있는 무딘 도구라는 것을 깨닫는다. _267쪽

전기이자 회고록이자 과학적 모험담인 《물고기는 존재하지 않는다》는 과학이라는 렌즈를 통해 이 세계를 전혀 새로운 방식으로 바라보게 해준다. 특히 장마다 수록된 독창적이고 정교한 삽화는 19세기 과학 텍스트를 손에 들고 있는 것 같은 신비로우면서도 그로테스크한 느낌을 이 책에 불어넣어준다.
혼돈이 항상 승리하는 세계에서 꿋꿋이 버텨내는 삶에 관한 우화로도 읽히는 《물고기는 존재하지 않는다》는 우리의 생각을 자극시켜 감춰진 삶의 진실을 깨닫게 하는 잊지 못할 경험을 선사할 것이다.

회원리뷰 (104건) 리뷰 총점9.1

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[오독오독] 6월의 리뷰 - 물고기는 존재하지 않는다/파친코1/개인주의자선언 내용 평점5점   편집/디자인 평점5점 에* | 2022.06.30 | 추천0 | 댓글0 리뷰제목
아는 사람들끼리 모여 친구의 친구까지 데려와 모인 모임입니다. 퇴근 후 지쳐 아무것도 하지 못하는 직장인들이 책을 오독오독 씹어먹으며 지식을 조금씩이라도 쌓자고 모였습니다. 상황상 비대면으로 모이고 있지만 매주 꾸준히 어느정도를 읽었고 공통된 책 이외에도 어떤 책을 읽고 있는지 공유하고 있습니다.  6월의 공통도서는 <물고기는 존재하지 않는다> 였습니다.;
리뷰제목

아는 사람들끼리 모여 친구의 친구까지 데려와 모인 모임입니다. 퇴근 후 지쳐 아무것도 하지 못하는 직장인들이 책을 오독오독 씹어먹으며 지식을 조금씩이라도 쌓자고 모였습니다. 상황상 비대면으로 모이고 있지만 매주 꾸준히 어느정도를 읽었고 공통된 책 이외에도 어떤 책을 읽고 있는지 공유하고 있습니다. 


6월의 공통도서는 <물고기는 존재하지 않는다> 였습니다. 요즘 베스트셀러이면서도 잔잔함 속에 허를 찌르는 교훈이 있는 책이었습니다. 아마 많은 분들이 관심을 갖고계실텐데요. 저 역시 뭔가 이책만큼은 소장하고 싶어 주문하기도 했습니다. 

물고기는 존재하지 않는다

룰루 밀러 저/정지인 역
곰출판 | 2021년 12월

 

사실은 처음 물고기 학자... 뭐 이런 이야기가 서두부터 나와서 솔직한 마음은 "이게 뭐야?" 였습니다. 책이 오랜만이기도 했지만 '어류 분류학자'라는 타이틀 자체도 낯선 느낌이었습니다. 어류 분류학자인 데이비드의 삶을 잔잔하게 그리다가 그 속에서 우리가 예상치도 못했던 생각을 꺼내주는 게 이책의 포인트라고 생각이 드는데요.

 

데이비드에게 너무나 소중했던 그 생물의 범주,

그가 역경의 시간이 닥쳐올 때마다 의지했던 범주,

그가 명료히 보기 위해 평생을 바쳤던 그 범주는 결코,

단 한 번도 존재한 적이 없었다. 

 

우리가 믿고 따르던 것들이 사실은 전제부터 잘못된 거였다면, 내 마음 속에 쌓아올려지던 모래성의 기반부터가 잘못지어진거였다면. 우리는 보통 우리가 일상적으로 원래 그렇다고 믿는 것들에 대한 의심이 없습니다. 일상적인 것들이 아니더라도 마찬가지죠. 이점은 나이가 들수록 더 그런 것 같습니다. 아직 어린 나이지만, 과거의 저보다 지금의 제가 조금 더 고집있다고 느껴질 때도 많습니다. 늘 이런 부분을 더 경계해야겠다고 생각이 들었습니다.

정말 내 머릿 속의 그것이 사실이 아니라고 밝혀졌을 때, 그리고 처음부터 다시 생각해야 할 때 저는 어떨까라는 생각이 들었습니다. 살아가면서 이런 상황은 정말 많이 일어날 거라는 생각이 드는데요. 그럴때마다 빠르게 인정하고 내길을 가야겠다는 생각도 들었습니다. '진실', '사실'이라는 건 분명 이 땅에 존재합니다. 하지만 저는 '사실'이라는 게 존재하지 않는 범주도 있다고 생각합니다. 그렇기 때문에 다양한 생각들에 마음을 열어두고 내 신념만을 고집하지 않는 태도를 길러봐야겠습니다. 

 

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각자 또 각각 원하는 책들을 읽었는데 저는 <파친코1>을 읽었습니다. 두께가 꽤 되어 1을 읽는데만 시간이 꽤 걸렸는데요. 2도 현재 읽고 있는 중입니다. 원작이 OTT에서 드라마화 된만큼 그리고 또 우리의 역사가 담긴만큼 집중해서 읽게 되는 작품입니다. 

파친코 1

이민진 저/이미정 역
문학사상 | 2018년 03월

 

앞달의 끝자락부터 이달의 초까지 <개인주의자 선언>이라는 책도 읽었습니다.  직업이 판사이신 분께서 내신 책이라고 해 늘 궁금했는데 이번 모임을 계기로 가장 먼저 펼쳐보았던 책이기도 합니다. 소소하게 법관련 이야기도 있지만 대부분 삶에 집중된 이야기라 도움이 많이 되었습니다. 

 

개인주의자 선언 (30만 부 기념 리커버)

문유석 저
문학동네 | 2022년 03월

 

 

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독서모임을 시작한다는 사실도 올해의 소망 중 하나를 이루게 된 것 같아 기뻤는데요.  이렇게  Yes24에서 이렇게 꾸준히 리뷰를 남겨 제가 어떤 책을 읽었고 그 순간 어떤 생각들을 했는지 기록할 수 있게 되어 좋습니다.

 

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구매 좋아하는 소재여서 구매했습니다 내용 평점5점   편집/디자인 평점5점 임*현 | 2022.06.28 | 추천0 | 댓글0 리뷰제목
유튜버가 추천한 책이어서 구매했습니다좋아하는 소재 여서 구매했습니다 계속 열심히 읽겠습니다 작가님 스토리도 특이 하고 재밌어요 좋은글 써 주셔서 감사합니다 작가님 또 좋은 책 내주시면 반드시 구매하겠습니다재밌는 글 많이 써주세요물고기는 존재하지 않는다 존잼다른 독자들에게도 추천하는 책입니다용돈 모아서 구매했습니다뒷얘기가 궁금해서 계속 읽게됩니다다 읽으면 더;
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다 읽으면 더 자세한 리뷰 남기도록 수정하겠습니다
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포토리뷰 [리뷰]물고기는 존재하지 않는다 내용 평점5점   편집/디자인 평점5점 YES마니아 : 로얄 스타블로거 : 블루스타 m*****y | 2022.06.26 | 추천0 | 댓글0 리뷰제목
물고기는 존재하지 않는다 / 룰루 밀러 지음 /정지인 옮김 / 곰출판 한 인물의 일대기의 전기와 저자의 이야기인 에세이 형식으로 이야기가 전개되었다. 어린 시절 ‘너는 중요하지 않다’라는 아빠의 말, “너한테는 네가 아무리 특별하게 느껴지더라도 너는 한 마리 개미와 전혀 다를 게 없다는 걸. 좀 더 클 수는 있겠지만 더 중요하지는 않아.” 57쪽 과학자인 아빠의 말은;
리뷰제목

물고기는 존재하지 않는다 / 룰루 밀러 지음 /정지인 옮김 / 곰출판

한 인물의 일대기의 전기와 저자의 이야기인 에세이 형식으로 이야기가 전개되었다.

어린 시절 ‘너는 중요하지 않다’라는 아빠의 말, “너한테는 네가 아무리 특별하게 느껴지더라도 너는 한 마리 개미와 전혀 다를 게 없다는 걸. 좀 더 클 수는 있겠지만 더 중요하지는 않아.”

57쪽

과학자인 아빠의 말은 한마디에 자존감을 상실하여 자라나고, 커서는 사랑하는 남자친구마저 떠나버린 혼란스러운 상황에 있었다.

저자 룰루 밀러는 혼돈의 삶에서 벗어나 질서를 찾고자 데이비드 스타 조던의 이야기를 붙잡으려 했다.

 

데이비드 스타 조던은 지구사의 어류의 1/5을 찾아 분류하고 명명한 분류학자이며 스탠퍼드 대학의 초대 학장이다. 그의 살아온 일생을 되짚어보며 자기 삶의 멘토가 되어 주리라 믿었다.

책을 중반까지 읽을 때까지 이 책에서 위대한 한 인물에 대한 전기인 줄 알았다.

이렇게 자기 일에 충실한 사람이 있을 수 있다니, 사랑하는 가족의 죽음에서도 좌절하지 않고 자기 일에 충실한 모습은 삶을 성공으로 이끄는 위인의 모습이었다.

그가 평생을 수집한 물고기 표본 병이 지진으로 무너져 박살 나던 날. 그는 이리저리 뛰어다니며 박살 난 나뒹구는 물고기 하나하나에 이름표를 실로 꿴 바늘로 매달았다. 기괴한듯하지만 그동안 조사하고 나눈 물고기를 포기하지 않는 열정은 놀라움을 주었다. 어떤 역경에도 그는 좌절하거나 포기하지 않는다. 다시 자신의 질서를 찾아갔다.

“혼돈의 그 작은 덩굴손 하나가 데이비드의 가차 없는 끈기 덕분에 다시 질서 속으로 돌아온 것이다.”

118쪽

하지만 중반을 넘어서면서 모든 것이 달라졌다.

저자는 데이비드는 더 이상 롤 모델이 아닌 자신까지 철저히 숨긴 무서운 살인마라는 것을 깨닫게 되었다.

 

내가 모델로 삼으려 했단 자는 결국 이런 악당이었던 것이다. 자기 자신과 자신의 생각에 대한 확신이 너무나 강한 나머지, 이성도 무시하고 도덕도 무시하고, 자기 방식이 지닌 오류를 직시하라고 호소하는 수천 명의 아우성- 나도 당신과 마찬가지로 인간이요-도 무시해버린 남자.

201쪽

 

아니 왜 갑자기 우상이 악당이 되어버린 것인가?

 

데이비드는 자신이 자연의 사다리에서 인간이 최고의 정점에 있어야 한다고 생각했다.

 

자연 속에 사다리가 내재해 있다는 믿음이었다. 자연의 사다리. 박테리아에서 시작해 인간에까지 이르는, 객관적으로 더 나은 방향으로 향하는 신성한 계층구조.

203쪽

이 사고에 우생학이 더해지면서 데이비드가 가지는 인간의 우월성에 관한 생각을 더 강화시켰다.

 

우생학은 1883년 유명한 박식가이자 찰스 다윈의 고종사촌인 프랜시스 골턴이라는 영국의 과학자가 만든 단어이다. 다윈의 진화론을 옆에서 지켜보면서 인류를 우월한 인종으로 선별할 수 있도록 그 힘을 조작할 수 있다는 생각이다. 결국 우월한 인자는 남기고 가난, 범죄, 문맹, 방탕 등 그의 마음에 안 드는 사람들의 집단을 말살시키는데, 이 우생학이 앞장섰다.

 

 

우생학은 데이비드에게 자연의 사다리에서 최고 정점에서 지배자가 되기 위해 부적합한 부분을 제거해야 한다고 생각하게 했다. 그래서 골턴의 생각을 미국에 제일 먼저 들여오고 대학 내에 우생학을 개설하여 강의하게 했다.

 

데이비드는 인디애나 대학 강의 중에 그 생각들을 끼워 넣으며 학생들에게 “빈곤”과 “타락” 같은 특징들이 유전될 수 있고, 따라서 “습지의 물을 말려버리는 것처럼 박멸할” 수도 있다고 가르쳤다.

183쪽

 

그의 생각은 단순히 우생학을 교육하는데 끝나지 않았다.

 

“어떤 우생학자들은 유전자 풍에 ‘우월한’한 유전자가 흘러넘치도록, 엘리트들에게 더 많은 아기를 낳도록 돈을 지급하는 방법을 고안했다. 또 어떤 자들은 상류층이 여러 배우자를 갖는 걸 합법화하는 방법을 제안했다 그러나 데이비드 스타 조던에게는 그보다 훨씬 좋은 아이디어에 있었다. … 그것은 바로 ‘부적합’해 보이는 사람들의 생식기를 그냥 잘라내는 것으로 데이비드는 청중들에게 ‘백치들은 모두 자기 핏줄의 마지막 세대가 되어야 한다’고 단언했다.

184쪽

그의 생각은 1097년 인디애나주에서 우생학적 강제 불임화를 법제화하는 데 성공했다.

2년 뒤 캘리포니아주에서도 그 법이 통과되도록 도운 것 또한 데이비드였다.

 

미국 전역에서 “공공복지”의 이름으로 6만 건 이상의 불임화가 합법적으로, 그리고 당사자의 의지를 거슬러 실시될 길을 닦아놓았다.

194쪽

 

자유민주주의 나라의 대표라는 미국에서 법으로 만들어 강제적으로 피임을 시켰다니, 우생학이라는 과학이 사람을 이렇게 무자비하게 억압할 수 있게 만든 것이다.

 

이 우생학은 히틀러에게도 영향을 주었다. 게르만족의 우월주의를 유지하기 위해 결국 엄청난 유대인 학살을 일으킨 원인이 되기도 한다.

이제 히틀러의 나치 학살은 전 세계적으로 비난받아오고, 독일 스스로 반성하고 있다.

하지만 미국의 우생학적 강제 불임화는 자국 내 자국민 대상으로 광범위하게 벌어져 무수히 많은 사람이 고통받았음에도 불구하고 그 실상을 제대로 밝혀지지 않고 있다고 한다.

 

 

결국 데이비드 스타 조던은 많은 사람에게 악당이었건만 오랜 세월 미국의 위대한 인물로 칭송받아오고 있다고 한다. 이제야 조금씩 그의 실체를 알고 그에 대한 업적을 거부하고 있다고 한다.

분명 데이비드는 자기 삶을 성실히 살았다. 자기관리에 철저했고 수많은 좌절에서도 긍정적인 생각으로 언제나 역경을 딛고 일어났다.

하지만 그의 잘못된 사고는 용서받을 수 없다.

그의 우월주의는 오만이라고 표현할 수밖에 없다. 다행히 그의 오만도 처참한 끝을 볼 수 있었다.

 

 

1980년대 분류학자들이 타당한 생물 범주로서 “어류란 존재하지 않는다”는 사실을 깨달은 것이다.

235쪽

 

사람들의 직관은 비늘의 외피로 어류라고 생각하지만, '진화적 친연성'(237쪽)을 컴퓨터를 판단해 보니 우리의 직관으로는 이해가 되지 않는 관계를 찾아내었다.

“예를 들어 박쥐는 날개가 달린 설치류처럼 볼일지 모르지만, 사실은 낙타와 훨씬 더 가깝고, 고래는 실제로 유제류(발굽이 있는 동물)라는 사실이 그렇다”

238쪽

 

그렇게 하다 보면 마지막에 물고기는 존재하지 않게 된다고 한다.

분기학자들에 연구에 의하면 물고기는 존재하지 않게 되는 것이다.

데이비드가 평생을 찾아내고 분류한 어류는 존재하지 않았다.

데이비드가 평생을 바친 어류에 대한 분류는 결국 허상으로 끝나게 되었다.

 

이 책은 많은 사람의 관심 속에 베스트셀러가 되고 있다.

그래도 한때에 지나가는 관심으로 끝나지 않고 더 많은 사람이 읽어보았으면 좋겠다.

한 개인의 삐뚤어진 우월주의가 많은 선량한 사람들을 고통받게 만든다는 것을 깨달을 수 있길 바란다.

우리 사회에도 만연한 우월주의에 대한 하나의 경종이 되었으면 좋겠다.

 

나투라 논 파싯 살툼. “자연은 비약하지 않는다”고 다원은 과학자의 입으로 외쳤다. 우리가 보는 사다리의 층들은 우리 상상의 산물이며, 진리보다는 “편리함”을 위한 것이다…. 세상에 존재하는 생물의 그 어마어마한 범위 자체가 이 세상에서 생존하고 번성하는 데는 무한히 많은 방식이 존재한다는 증거였다. 206쪽

 

다윈의 진화론에서 알리고 싶어 한 내용이다.

진화론은 우생학을 절대로 지지하지 않는다.

바닷속 미생물에서 진화되어 점점 육지로 올라가 고등 생물인 인간으로 향상되는 것이 진화가 아니다.

진화는 다양한 생물들이 다양하게 생존하고 번성하는데 다양한 방식으로 존재해가는 것이다.

그 다양성에 방점을 찍고 우리에게 알리려고 한 것이다.

 

우리가 쓰는 척도들을 불신하는 것이 우리가 인생을 걸고 해야 할 일이라고, 특히 도덕적, 정신적 상태에 관한 척도들을 의심해 봐야 한다. 모든 지위에는 지배자가 있음을 기억하고, 하나의 범주란 잘 봐주면 하나의 대용물이고 최악일 때는 족쇄임을 기억해야 한다.

268쪽

 

이 말이 저자가 이 책을 쓴 의도일 것이다.

물고기란 존재하지 않은 것처럼 우리가 허상의 것에 매달려 사는 것이 아닌지 의심해 보아야 할 것이다.

지금 우리 사회에 만연한 계층도 결국 사상의 산물이고 허상이다.

그 상상의 사다리를 우리도 깰 수 있어야 한다.

이제 우리도 물고기가 포기하자.

그러면 새로운 무언가를 얻을 수 있을 것이다.

 

 

이 사다리, 그것은 아직도 살아 있다.

이 사다리. 그것은 위험한 허구이다.

물고기는 존재하지 않는다.

이 말은 그 허구를 쪼개버릴 물고기 모양의 대형 망치다.

268쪽

 

 

 

 

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한줄평 (210건) 한줄평 총점 9.4

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저에게는 충분히 읽어볼만한 재미있는 책이었습니다
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YES마니아 : 플래티넘 h*******6 | 2022.06.30
구매 평점5점
이래서 책을 읽는구나
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a**a | 2022.06.29
구매 평점5점
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임*현 | 2022.06.28
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